89. 工作找上门

学校最终还是不可避免地关闭了。马上过春节了,找工作的事情一时半会儿也没有结果。看来只有等到春节过后再说了吧。不过我这时候突然意识到,上学时学校里的老师们一直在给学生灌输着一个惊天大谎言——无论如何文凭是必需要有的,因为那是找工作的敲门砖,不然将来毕业了找不着工作怎么办?可怜无数的学生与家长们被这种耸人听闻的谎言吓得乖乖地交学费,心甘情愿地在学校里混日子。

我发现我退学以后虽然有过几次打算找工作的尝试,但直到今天我从来没有以投简历、面试的方式找到过工作,反而所有的工作都是找上门来的。我把这个观点讲给别人听的时候,对方不愿承认自己的学校生活是在浪费生命,就以一个冠冕堂皇的理由给自己开脱了——我们不一样,我是有才能的人,所以不愁工作,而他/她没有足够的能力不用文凭也能找到工作。一般情况下我也就不愿再说下去了,因为怕揭穿了之后让对方徒增悲伤。这个逻辑完全不成立嘛,可是人们往往是不自觉地就这样一叶障目地欺骗自己了。

每个人都有他自己特长的一面,我仅仅是不断拿我的特长出来作为闯荡江湖的本钱而已。跟我聊到这个话题的人往往拿我的英语能力跟他来对比,我又没说所有人进入社会都要走和我一样的道路啊。难道没有发现吗?多少企业的老板都是没怎么上过学的人?虽然工作中人们常常在背后吐槽自己的老板是多么的无知,但这些老板们不但没有因为无知而变得一事无成,反而因为没有受到学校的洗脑得以自由发展,以自己的一点点长处开始打拼,最终获得自己的一番事业。反而是那些认认真真上完学的人,最终成了专业打工仔,明明自己的特长比自己的老板高出不知多少倍,但最终只有一边酸酸地在背后说人蠢,一边靠着那个“蠢货”发给他的工资得以生存。

我第一次办培训班的时候真是英语很牛吗?虽然很自信,做为一个大山沟里的学生,从来没有见过老外,也从来没有直接跟老外对过话的人,英语再好能好到哪里去?我们几个在英语方面仅仅是比同龄人略好一点而已,我们只是没有给自己设限,我们的逻辑很简单,虽然不知道自己的英语水平到底算好还是不算好,但至少比我们周围的人好一点,那我们把这好出来一点的东西教给别人,让人有这一点的提高那就够了,所以并不是因为我们英语有多牛,而是我们不设限。

有这样的感慨的原因就是,我准备找工作,但还没怎么找呢,好几个工作又找上门来了。一个是星火英语邀约编写几本英语学习的书,另一个是兰州新梦想学校希望我过去当老师。

星火英语的事主要是朋友找我帮忙,因为公司策划了一个应急系列的丛书,但一时找不到作者,鉴于我编过那么多教材了,立马想到让我帮忙。于是我就答应了下来,去了星火一谈,然后发了样章过去,对方就像抓住了救命稻草一样,一下把好几本书都想交给我,我算了一下自己的精力与对方要求的回稿时间,只答应了三本书,后来事实证明,当时想得太容易了,只接一本就够我受的了。那是后话,先不说。接了稿之后我打算先从我最感兴趣的一本入手,开始写旅游英语。不过由于兰州新梦想的事情,我打算先回家一趟,等稳定下来再开始写。

兰州新梦想学校是因为范永翔,兰州的分校刚开不久,校长老孔也是朋友圈里的,虽然没见过面,但已经听说过了。范永翔被派过去负责教学与教研。但寒假班实在太火爆,老师严重不足了,他让我不论是否决定加入新梦想,至少先把寒假班的忙给他帮了再说。

于是春节回家后待了几天我就赶紧去了兰州。

去了之后见到了闻名已久的老孔,寒暄之后就开始给我画饼,因为范永翔告诉他我是一个非常成熟的老师,所以他就试图说服我长期待在新梦想了。我当时顾虑的是我不愿意在兰州发展,我还是对北京有一种特殊的情结。但他们两个都不断跟我说老俞有多么重视兰州分校,并且对老孔有多么器重,在这里也就是创办期间待一段时间而已,很快就会回到北京总部,职位也随便都比精英英语的负责人高,我就不用愁后续的发展了。我当时完全不信,但也应付了几句,答应先带课,以后的事以后再说吧。不过后来事实证明他们还真没有蒙我,老孔没过多久就回到集团总部任新梦想集团的市场总监了,而范永翔如今负责新梦想集团的师资培训,都是老俞很器重的人。

可是我在兰州新梦想只坚持了半个月,就毅然绝然地离开了。

88. 户外英语的美好回忆

2008年8月8日,北京奥运会开幕。这件事对我们创业者来说不是好事。接下来的几个月里,8846 English一直都很艰难。好在我们对于自己所从事的事情是充满热情的。

在我把海豚俱乐部与海豚书房的事情放开手之后,奇迹没有出现。车头和李小开相继去XX英语应聘为讲师,一方面是因为经营不下去没有收入,生活也难以维持;另一方面他们觉得自己也应当出去闯一闯,积累一些经验。跟我当年的情况类似,还没入职两天就被派往分校指导教学了。海豚俱乐部与书房也就自然关门了。高宇回到云南老家去寻找新的发展,我偶尔还会收到一直关注海豚的学生的信息,询问我们的情况。

没过多久车头和李小开也离开了XX英语。车头到另一这培训机构找到了工作,李小开则加入了8846 English,任HC(Head Coach)一职,作为王维亚的直接领导。这样为我分担了很多工作量,使我能更专注地对户外与英语结合进行持续的探索。

由于8846 English没有占据天时与地利,学校的业绩增长异常缓慢,在这种压力之后,我渐渐感到人和也没有了。在这期间我们换过三轮校长,找过来自樱花日语的市场总监,而业绩始终没有任何大的起色。唯一值得欣慰的是,我们为数不多的学员对我们的满意度非常高。在日常的课程里我们不断丰富课程内容与教学方法,让学员们始终能轻松快乐地学习;户外活动也做得非常有特色,每次主题都不同,随着季节的变化,活动也丰富多彩,当然每次都有我为相应的主题编写的教材。

如今回想起来,这次开办学校期间给我留下最美好的回忆就是一次次的户外活动。

2008年08月24日香山夜行

本次活动的主题为夜行体验+英语学习。活动主要让大家体验在夜间进行户外徒步,在大自然怀抱中快乐学习。活动与现实生活形成巨大落差,让大家身心充分放松。其实快乐就是这么简单,人生就是在不断地体验和尝试,在体验中得到快乐,在尝试中收获惊喜!

2008年09月20日绥中海边全封闭2日英语培训营FB计划

在私人阳光海滩享受英语学习及户外游戏所带来的乐趣。

绥中县万家镇的止锚湾。这里是一个小码头,具有原生态的自然特点,止锚湾这里环境优美、无污染、民风淳朴。那里的碣石海滩相对人少清静。止锚湾海滨不仅可以享受到戏水的乐趣,还能大快朵颐,享受海鲜大餐。走进这片天然的海滩,就会感觉远离城市的喧嚣,找到了一片属于自己的宁静。我们这次户外培训课联系的是私人海滩,活动宗旨就是为大家打造一个全封闭学习英语的条件。

2008年10月18日深秋骑行十三陵

大屯——昌平——十三陵——十三陵——昌平——大屯

这条路线往返全程大约120公里。一路经历很多种路况,平坦的柏油路、山路、坡路、林荫大道、每个陵前的石台路,还有铁人三项比赛的自行车专用道。到达十三陵之后我们找到空地进行英文教学,学习关于十三陵的历史,学习骑行的基础知识。

2008年11月01日秋色箭扣徒步摄影之旅

纯粹的户外徒步活动,营造封闭自然的学习环境,在享受深秋美景的同时体验全新的英语教学方式。箭扣长城位于慕田峪长城西侧,东连慕田峪,西接黄花城,与响水湖一山之隔,登临鹰飞倒仰绝壁(形容山势陡峭,鹰飞到这里也不得不仰起来),四十多座敌楼和陡立的天梯蛇行而来,三道来自不同方向的长城在北京结汇聚,甚为壮观。此段长城多筑于险峰断崖之上,因此成为现今保存下来的古长城中特色最鲜明的段落,以雄奇险峻而著称,在关于长城的众多画册中,上镜率最高。

2008年12月2日,我在医院检查出有先天性骶裂,这次是我第一次出现腰疼,连坐都坐不起来,只能在家里躺着。我自己估计当时可能忽略了一点,因为我现在查出有腰椎间盘突出与脱出,当时以为腰疼是骶裂引起的,但很有可能那时候起就是因为腰椎间盘突出引起的。但这都不重要。那次在家躺了近一个月才好。而这一个月也正好是8846 English做出要关门的决定的一个月。12月14日举办了最后一次户外活动,我在家只参与了教材的编写,活动是去怀北国际滑雪场滑雪。

在我在家休息的时候接到了王雪的电话,告诉我等我病养好了也不用去公司了,大家开会决定关门。因为一直亏损,目前总投资额已经三百多万了,她不想再投钱进去了。我当时让她不要冲动,因为虽然亏损,但每个月的业绩在上升,仍然可以看到盈亏平衡的希望,另外奥运过后没有那么多的外部干扰,很有可能学校还会加速发展。如果她个人不太想再做下去的话,我可以把学校接下来,我来主导做,我自己还是非常有信心的,不过希望能先从她那里借点钱。她说考虑一下,过了两天她告诉我她还是决定要把学校关了。

王雪是个说干就干的人,也是个说不干就不干的人。我是无论如何也说服不了她了。没办法,我只有开始跟大家一起整理简历,准备找工作了。王雪说学校开到09年1月底就关门。

87. 在奥运的阴影下前进

随着奥运会开幕的日子越来越近,我们学校受到的影响也越来越多,不过还好,目前有了一些学员,虽然没有大的转变,至少是看到上升的趋势。原计划要举行一个开业仪式,甚至请媒体报道,但目前这种情况确实不太不现实。于是我们也就在举办完第一次小型活动后顺其自然地进入正常营业了。

在这期间我一直在帮着修改奥运志愿者培训教材,原本说的要出版的事情后来告诉我估计奥运一结束书就卖不出去了,还不如就帮着给剩余的几期集训不断改编呢。在我们那一次1000人的大规模集训之后,奥组委培训处主导利用清明节、五一、端午等等假期办了时间较短的集训,有些学校的学生没办法参加假期集训就直接在学校里利用周末进行集训。期间我要为不同时长不同需求的培训改编相应的教材。我也没有多在意不出版教材的事,因为目前更要紧的是学校能尽快做起来。

关注过奥运志愿者的朋友应该还记得,在最初要当志愿者是要经过严格的选拔的,当选之后还要参加我们的培训。可是有意思的是,在奥运开幕前我被告知志愿者不够了,鸟巢和水立方周边的志愿岗厅缺少大量志愿者,让我帮忙招募,并且岗厅也可以让我多承包几个。我都有点糊涂了。不过这也算是一个好机会,于是我把周围的英语还不错的朋友以及教过的学员组织起来推荐给了奥组委,至于承包岗厅的事还是算了。很多人最初想当志愿者都选不上,现在我说谁可以就可以了,我也说不上来这是什么感觉。

记得在故事的最开始我说过,我个人其实是不支持办奥运的。阴差阳错做了志愿者外语培训的教学总监,我也抱着真正教给志愿者实用的能力的愿望,可是看到那些令人失望的现象后已经完全对北京奥运失去仅有的一点点幻想了。虽然我推荐的朋友们很开心,但我自己没有参与,即使是当志愿者我也已经比较排斥了。当时我的朋友们说场馆周边的志愿者都挺厉害的,朱时茂也是志愿者之一。我知道志愿者们都是带着美好的使命感去工作的,而我看到的是大多数人们看不到的其他方面,以至于没办法那么简单地接受这一切了。

我对于户外与英语结合的事业的热情已经是我最主要的动力了。所以只希望奥运快点结束,不要再干扰我们创业了。

在奥运会开幕前,我们又办了一次大规模的户外活动。活动的主题是:“生如夏花”–8846English海坨山寻花问草之旅。海坨山位于延庆县张山营镇北部与河北省赤城县交界处,东南距延庆镇约18公里,属军都山。主峰小海坨海拔2241米,为北京市第二高峰。海坨山高峰有三个:大海坨、二海坨、三海坨。夏天正好是去欣赏野生的花草的时候。我把海坨山上常见的花查出来,用中英文配图的方式作为教材的一部分。同时把爬山相关的知识等也编写成为英语学习的材料,整合成为一个爬山赏花特色的英语学习教材。

时间定在8月2日,但这个时间有点晚,应该更早一点去,花开得更多一些。我把当时的行程安排分享一下吧,以供阅读者参考,很推荐你去一趟:

  • 07:00 出发。
  • 09:30 到西大庄科村,简单整理从小路上山,一路上升并登顶小海坨山。
  • 13:30 到海驮鞍部营地,简单路餐,修整,体力好的登顶大海坨山。
  • 15:00 准备下撤。
  • 18:00 下撤到大海驮村,在村里吃完晚饭后返京,晚餐闷炉烤全羊。
  • 22:00 回到北京

这个活动强度不大,水一定要带够,海驮风景是没的说,但是唯一的缺点就是路上没有补水的地方,所以一定要带够水。

个人装备:

  1. 服装:厚底登山鞋、登山杖、防雨冲锋衣裤(衣服最好带帽子)或雨具、
  2. 饮食:饮用水男3升/人女2.5升,高热量食品及一些简单水果蔬菜。
  3. 药品:泻痢停(黄连素不让卖了,这个好用又便宜)、云南白药、蛇药、创可贴、三滴水、纱布

由于人数比较多,这次活动我们请了常玩户外的领队,队伍的前、中、后都有我们自己的人拿着手台,以保证大家的安全,没有人掉队。

我虽然身体一直很弱,但由于成长在山区,再弱也比城里人强得多。爬山于我来说不是问题。最美好的还是到了山顶之后,大家在草甸上围坐起来。休息得差不多的时候,我们就开始教学。想一想当你学习一朵花的名称时,这支花就在你旁边绽放着,同时有外教给你详细讲解,中教在你听不明白的时候随时辅导。这样的学习能不轻松、快乐吗?

86. 摸索

第一次小型的活动成功举办,可是这个成功也仅仅是针对活动本身而言,对于招生来说,并没有什么起色。于是我们开始尝试各种方式来改善招生情况。

对于新成立的机构而言,如何获得人们的信任是一个大难题。起初我们原打算不要跟王雪的户外品牌有关联,尽可能保持企业自然的独立发展。但到了这种情况下,不提升企业的权威度,一切宣传与推广活动都是很吃力的。并且这个时候我们又受到了奥运会的影响,在7月份开始,鸟巢周边的所有公交车站广告牌都不允许上商业广告,并且教育培训行业最基础也是唯一一个雷打都不能动的推广方式——发传单也不允许了。这下我们必须得改变策略了。

这里再穿插一个事后诸葛亮式的分析,当初的选址也是我们重大决策失误之一。因为那期间王珊珊在新梦想精英英语,让我得以了解其从传统的培训模式向所谓的高端模式转型的过程,并且了解到新梦想在这个过程中的很多细节,细到你无法想象的地步。虽然这个过程存在无数愚蠢的问题,但由于其整体策略在相当长一段时间里没有大毛病,因此精英英语在同期是飞速成长的。他们选择了Dyned作为教学软件,我前面提到过的内容陈旧,界面丑陋的那个;整个体系内没有真正懂教研的老师,王珊珊在转型期间从一位普通的新老师成为了教研的核心力量;团队人员关系错综复杂,官僚主义病入膏肓,男男女女地乱睡觉等等;课程转型完成后销售力量太弱,王珊珊又从老师转型为销售的核心力量(真让人无语)。王珊珊所在的建外SOHO的中心业绩一直是其它中心望尘莫及的。

我们最初选址的时候考虑过建外SOHO,因为A座被喻为培训楼,几乎被各式各样的培训机构占满了。我们却因为怕竞争太过激烈没有选择那里。在同期建外SOHO中心业绩高居不下的同时,精英英语亚运村的业绩一直是垫底的,常常在关门的边缘徘徊。另外,虽然建外SOHO竞争激烈,但那里已经形成了一种特殊的氛围,想要参加培训的人会像逛商场一样逛培训楼,因此只要你的中心开在那里,就不用担心Walk in,不宣传都有大量的学员上门。

我们所处的位置,乍一听挺好的,在奥运年还离鸟巢那么近,比精英英语离鸟巢还要近很多。但这个地理位置并没有带给我们多少好处,反而负面影响不断。就像前面提到的广告牌的限制,对发传单的限制,更可气的是三天两头的交通管制,因为离奥运开幕越近,彩排的次数也越多了。一旦彩排,别处的学员无法到中心,我们也没办法离开。

在这种情况下,我们还得思考如何破局。地面宣传与推广做不了,那就只能往线上努力了。

为了提升企业的权威度,我们在网站上发布新闻,宣布8846 English与王雪的中国户外第一品牌(起个化名叫冒险家吧)成为战略合作伙伴。8846English将致力于“冒险家”公司在国际化战略进程中的语言支持。而8846 English也将利用“冒险家”在户外圈的影响力,打造一个全新的英语教学模式——将户外的精神与优势融入到英语培训。

王雪利用自己在登山圈子里的关系与影响力,让我们与北京市登山协会成为了战略合作伙伴关系,并且也发布在了网站上。

除了解决权威性,还要有实际的优惠,因此又推出优惠政策,除了常见的买级别送级别、送学习时间外,我们还给报名的学员赠送冒险家的户外装备。

有了这些东西之后,就需要进行推广了。在网络上进行营销推广于我们而言,完全是陌生的。即使想找到专业的人也都无从找起。只能参考其它培训机构的做法自己摸索。不花费的方式就是在各论坛、各相关网站发贴以及搜索引擎优化,花钱的就是做竞价排名。现在回头去看,在整个教育培训行业里,在线的营销普遍做得很差,我们还是在学习别的机构,那效果可想而知就更差了。

当然了,差不代表没有效果。学员不多,但至少还是一个、两个地有来咨询的。不论是从网络上来咨询的,还是线下过来的,我们承接的方式就是参加免费公开课。当时我和Kieran想尽办法来让公开课变得有吸引力,以便提高报名率。我自己则把原来做讲座的经验带过来了,上千人的大讲座都毫无压力,更不要说一次一、二十人的小讲座了。

记得有一次讲座之后好多人围着我问问题,屋里有位女士一直站在后面远远看着不靠近,但也不离开。我也看到她了,总是觉得面熟,但想不起来在哪里见过。等大多数人都走了之后,她走到我跟前,开始跟我聊天。她说听了我的讲座之后对于学习英语有了全新的认识,才发现自己以前走了很多弯路,所以想来对我表示感谢。她由于工作的原因没办法报名参加课程,所以她觉得更有必要当面跟我解释解释。我觉得她太客气了,但总是觉得面熟,还是忍不住问了她。我原以为是我以前教过的学生,所以我问她是不是的时候她笑了笑。她说面熟可能是因为她的工作的缘故,她是一个演员,出演过大宅门等很多电视剧里的角色。这下是我觉得尴尬了。因为我几乎不看国产电视剧,所以她说了好几个电视剧的名字,就大宅门我还听过,但完全没看过。说了半天还是放弃了。不过她倒是没有表现出什么情绪。遗憾的是我现在还是想不起来她叫什么名字了,真有点对不住人家那么的谦逊。

无论如何,经过这一系列的努力之后,学员慢慢地招起来了,虽然一直在亏损,至少能看到那么一些希望了。

85. 户外英语初体验

随着筹备期间的事情越来越多,我们招聘了全职的美工,教学部也招来了一个学习顾问王维亚,一个全职外教,从英国来的小伙子Kieran,销售部也来了新人等等。之前的埃佛勒斯作为公司名称一方面有些绕,另一方面我们知道了Everest这个词的来历,其实是有一些负面的影响的,所以我们把公司名称又更改为北京八八四六教育科技有限公司。就这样所有的事情都在紧锣密鼓地推进着。

从3月份到6月份,已经三个多月过去了,开业的时间一次次推后,大家都有些着急了。尤其是这几个月在没有任何收入的情况下,租房、装修、购买软件与地铁公交广告等一共已经把一百多万花出去了,公司剩余的资金已经不足一百万。这时在大家心里产生的无形压力已经越来越明显了。

如今回想起来,这其实是我们这次创业所犯的最大错误之一。那时候也没有如今所谓的互联网思维,也没有听说过所谓精益创业等这样的概念。虽然我们一开始也起草了可行性报告,不知道其他几个人当时是怎样看待这个东西的,我清楚地记得我当时很排斥,认为完全是纸上谈兵。我当时的想法就是不要瞻前顾后,想干就立马干。其实事情不是这么简单的。不是说一定就得写可行性报告,也不是说一定就要不做计划立马行动。确定大方向的商业计划或可行性报告是有必要的,而想干就干也是创业者必备的精神。在当时我们一开始把摊子铺得太大了,就像很多刚开始做产品的人一样,很容易追求大而全,而不是先做一个最小化可行产品抛出来尽早检验关键问题是否与预期相符。

在当时,我们其实做了类似最小化可行产品。因为已经到了6月份,我们的筹备工作迟迟无法完成,而大投入的宣传几乎没有留下任何实质的东西。我们打算在开业前先搞一次小型的户外拓展活动,在活动中融入英语学习,前期先推广这个活动,用活动吸引人参加。以此让人们对户外英语获得初体验,同时对于我们自己来说也是将想法第一次付诸实践,小规模尝试后通过获得的反馈来指导以后的发展。并且也希望利用这次活动招来第一批学员。

在若干次推迟之后最终把日期定在6月28日。我们与后海的金帆水上运动俱乐部合作,他们能提供场地,同时还能提供双语教学的划龙舟培训。我们自己则把很多拓展活动改编为与英语学习结合的方式,让参与者既能感受拓展活动带来的快乐与提升,又能在不知不觉中学到英语。除了Kieran之外我们还邀请了另外一名外教一同参加。与两名外教一起做拓展也是吸引人的点之一。王雪也利用她的博客来做宣传,吸引她的粉丝过来参加。

最终有二三十人参与了这次活动。活动当天我们在早上8点半于洛克时代大厦楼下集合。在去后海的路上,先用英文简单做自我介绍,让大家互相熟悉一下,并且划分小组。到了地方后上午的时间进行拓展游戏,全部都是双语进行的,我们把游戏规则与指令都用英语教给大家。虽然有些参与者英语基础不好,听不明白,但由于是集体参与的游戏,不用多久也就明白了玩法。组与组之间在每个游戏中都有输赢的记录,做为最后评出获胜队的依据。

中午一起吃了统一订的饭之后又做了几个小游戏,做为热身。然后按小组开始双语培训划龙舟的要领。最热烈也最费体力的就是这个环节。划龙舟最讲究团队协作,一条船上十几个人要整齐划一才有可能把船划快。

活动相当成功,持续到下午四点多结束。大家玩得特别开心,学得也非常轻松。从教学效果与学员感受的角度来讲,对我们起初的设想算是有了一次验证。这也是给我们的一些安慰。

虽然这次活动就像是把户外与英语结合的最小可行产品一样,但有个很大的问题,这个活动是在我们已经把课程体系搭建完成,教学模式已经确定,所有大的模块已经无法改变的情况下开展的。它的价值在除了给我们继续做下去的信心之外,几乎就没有别的大作用了。因为假如活动失败了的话,我们还是只能按照已经确定的方向做下去。这次成功会让我们产生盲区,很有可能在活动的筹备、推广、举办以及后续跟进等环节有许多值得深入思考的点,仔细分析之后很有可能我们应当做出一些调整才对,但在当时既然现实已经无法改变了,那么活动成功举办了,在我们的主观上就更不会主动去寻找这当中可能会在的问题了。

当然这些也都是事后诸葛亮式的分析,仅仅是为了反思。因为如果回到当年,我们还是会做出同样的决定,走同样的弯路。今天能反思,也是因为有曾经的经历,这些是无法跳过的。但如果现在的我还要犯了同样的错误的话那可是不可原谅的,自己需要谨记。