喂?请问梦想在家吗?

原打算在2015年开工时写这么一篇文章的,但一开工就被各种事给耽搁了。当然了,主要是因为做那些“各种事”比写文章的优先度更高。而打算动笔也主要是反省一下。

过去的十几年里,我一直身在教育培训行业。表面上看似积累了一些行业经验,可是今天突然意识到,跟最初对比我内心深处的梦想变得越来越小了,即使现在身边还有很多人用“理想主义”之类的词来“骂”我。

第一次创业的时候,用两千多块钱启动,我沿用了在高中时与几个朋友一起组织的海豚俱乐部的名称,靠英语和计算机培训为主要收入。虽然当时经济状况非常艰难,可是我的梦想不小。我们当时的一群人高喊着商业支持教育的口号,梦想将来要建设一座海豚之城,里面有海豚大厦,利用海豚集团各种产业的收入来建设一所最有特色的海豚大学。这所大学里老师和学生的角色是随时互换的,任何人都可以开设课程或者参加感兴趣的课程。

第二次创业基于为海豚俱乐部找资金,本想找10万块就足够了,结果找到了愿意投入200万做学校的朋友,条件是我得放弃海豚俱乐部。这次我们的梦想是在借鉴华尔街英语的模式之上,将英语教学与户外活动结合起来,把课堂搬到真实的场景中去。每个月我都要带领教研团队为当月要去的地方编写相应的教材,带着学员与中、 外教一起在海边学习关于大海的诗歌,在花丛中学习描述各种花草,在野长城扎营学习户外知识……

第三次创业经历的磨练最多,起初的梦想是在互联网的虚拟世界里建造类似于海豚大学那样的一个平台,利用诸如虚拟现实、全息投影等技术打破现实世界的时空阻隔,让全世界的人们都能在虚拟世界里面对面交流,让知识共享、思想碰撞。用巴别鱼作为品牌名称也是内心向往在全宇宙自由漫游的愿望的体现。在这次创业的过程中因为资金的问题而要不断找投资人,可是始终找不到有钱又愿意支持这个梦想的人。使得我要常常把这个梦想收起来,只谈论眼前要做的事。我很清楚再大的梦想都是要从当下一步一步走出来的,可是现实是即使把当下说清楚了之后,也没有任何兴趣继续听我谈论未来的梦想。使得我现在跟人谈论巴别鱼要做什么的时候仅仅是讨论我们要打造一个给学习者免费提供丰富的游戏化课件的平台,愿意系统学习的可以付费参加真人在线直播课程,学得好的会被我们选拔出来提供就业机会,让受益者服务后续的学习者从而形成良性循环。

这三次创业我对梦想的描述看起来越来越离当下的现实近了,我一直自认为自己内心还保留着那个最初的梦想。可是在仔细观察自己的时候,我意识我自己很可能只是被这种自以为还有梦想的状态给欺骗了。谈论的东西都是那么具体,梦想不轻易提起,并且平心而论,我发现自己内心深处已经有一个观念,认为自己建一个城市的希望不大。这里更重要的不是讨论梦想是不是现实的问题,而是敢不敢做梦的问题。这是两种完全不同的状态。

我在敢做梦的时候是一个最现实的理想主义者,因为那个梦想我一定要实现,不能接受让他变成空洞的幻想,所以我会把它变成一步一步的方案去逐步实现。

现在我发现我变成了一个带有理想色彩的现实主义者了。思考和谈论任何问题的时候都是先想如何实现,再想到它是一个美好的梦想。

这个差别很微妙,别人可能观察不出来,自己也很难意识到,可就是从这微小的差异可以看出来,我变了。

好还是不好不重要,至少先要知道已经有了这个变化。

dream

94. 后记

从开篇到最后的这些回忆有一个共同之处,就是我一直秉承着活着就是学习的态度面对人生中的方方面面,顺境也好,逆境也好,我活得很快乐。

这个世界很奇妙,我为能来这里一趟而感到荣幸。

做为一个人,有优势,也有劣势。地球上那么多物种,我没有成为别的,在这么小的概率下变成了一个人,每每想到这一点,我都觉得惊奇。

人类形成了自己的社会,总是觉得自己凌驾于所有物种之上,总是觉得这个世界就是属于人类的,对这个世界失去了敬畏与感激之情。

而我就像有人格分裂一样,以参与者与旁观者两个角色一直游荡着。

我喜欢这个世界,真的喜欢。以致于特别珍惜这个做为参与者的身体,按照目前观察到的现象推测,它也就只能活几十至一百年左右。这点时间对于整个世界来讲,几乎跟没有过一样。我借着这个肉体来匆匆瞥一眼,我要把握好这个机会。不要被这个肉身的局限而浪费了我欣赏这个世界的时间。

这也是为什么我的人生跟很多人不太一样的原因,我没有勇气把我宝贵的人生浪费在世俗、偏见、争斗、功利、平庸、虚荣、自卑、消极、随波逐流、停滞不前、人云亦云……之上。

我随时都可以死去而不为没有做过什么感到后悔。

93. 巴别鱼

从第一次开培训班,到给河南、山东等地的培训学校做辅助,自己白手起家创办海豚俱乐部,再到第二次创业经历8846English的全过程,我对于开办一个英语口语培训学校应当如何搭建课程体系已经是轻车熟路了。因此2009年我以教学总监的身份先后给两个培训机构梳理并重建了课程体系,使它们的机构看起来更专业一些。但是从根本上,我的理念和各个培训机构的负责人的想法还是很难吻合。

于我而言,一切是那么清晰简单,但就是没有人能想明白。做为一个语言培训机构,让学习者真正获得语言能力的提升是根本,基于这个根本再辅以各种营销手段推广到目标客户那里。而我看到绝大部分的从业者都在做本末倒置、自掘坟墓的事。每当我强调教研的必要性的时候,很多人认为我是理想主义者。说实话,我知道他们嘴里的理想主义者是什么意思,但实质上根本就扯不到那个层面上。我所强调的教研是处在有与无的层面,理想主义那是建立在优秀到极致的层面。

做为语言培训机构,连自己的命根子都没有,整天跟着一帮二货扯营销。他们已经形成了思维定式,只要有人提教研,立马就得出此人是理想主义者的评价,自以为自己是多么的聪明,看清楚了在中国这个特殊环境下创业的现实。可是从来没有意识到,自己是多么地没有格局。他们这一群体尽是些不入流的,不要说跟真正意义上的优秀企业家对比了,就跟中国的那些所谓优秀企业家比都差了十万八千里。

我内心一直有股力量,想要爆发,想要再度打出自己的一片天下。可是理智告诉我,我没有资金,必须与人合伙,而选合伙人最不重要的是他的钱,而是这个人是否是能一起长久干事的。

我压制着自己的冲动,在不同机构间游走,寻找着合适的人选与时机。没有想到的是合适的人不是我找到的,而是他找到了我。

起初是因为在给第一家机构梳理课程体系时,我强烈推荐把空中英语教室的杂志作为给学生的辅助资料。在我的极力推荐下,校长认为我们应当与空中英语教室建立合作关系,这样比简单地使用杂志更好一些。就这样我和空中英语教室杂志社北京分社的刘博士认识了。我们一拍即合,再加上我是忠实读者,很快我们成了忘年交。

一切也都那么巧,我们第一次见面的前一天,DynEd的创始人刚找过刘博士。原因是新梦想精英英语等客户反映他们的软件内容太陈旧,所以他想从空中英语教室积累了半个多世纪的学习与教学资料里挑选一些内容来更新一下。我们见面后聊到这个话题的时候我极力劝阻这件事,我认为空中英语教室完全应该自己做这样一套学习软件,把那么优质的内容卖给别人太可惜了。刘博士对我这个建议非常感兴趣,跟我聊了很多关于设计制作学习软件的细节。

后来我才知道,在当时中国最大的外语学习类音像制品与电子制品的发行公司碟中碟的老板,林总正在寻找一个人,希望一起利用空中英语教室的内容开发一套英语学习软件。因为空中英语教室的内容在大陆除了杂志之外,另外一个最大的渠道就是碟中碟在全国新华书店的专人专柜。两家公司已经是合作多年的伙伴了。

在那天我们会面之后,刘博士就把我的想法说给了林总,于是林总就托刘博士找我约时间来见面详谈了。

由于我在高中的时候就已经使用过一些碟中碟的产品了,所以对这家公司还是比较了解的。我一直有种感觉,这家公司十来年了做的产品没有什么进步。所以我在同意见面时并没有对此次会面有什么期待。并且在见到林总后一点也没有表现得谦虚一些,当面就把我对碟中碟的产品的看法说了出来。反正心里也没有抱多大的期望。

可是后来我才明白,我以前经历的很多波折跟我看人的眼光有很大的关系。幸好林总对我非常有耐心,并没有在一次会面中对我得出结论性的评价。在接下来的多半年的时间里,他一直在保持跟我的联系。这半年里我起初一直在找理由拒绝他的邀请。可是在越来越多的接触之后我才发现,我最初对他的看法确实不准确。我慢慢地发现,他是一个我这么多年来遇到的人里唯一一个能令我折服的人。不偏不倚,不骄不躁,不卑不亢。

通过大半年的接触,我最终决定了,他就是我在寻找的最适合的合伙人。我们一起创办了巴别鱼国际教育。我们在那时已经布局了互联网、移动互联网,产品基于O2O(那时还没有这个词吧)的模式进行设想,运用语音识别、视频直播等技术基于学习者在不同场景下的需求设计相应的学习解决方案。从一开始就是全球化的思维,在美国与中国设立了公司……

2009年底直到现在,发生了我人生中最具戏剧化的一系列故事。可惜的是,由于诸多原因,我现在还不能写出来。这个自传到这一篇只能搁笔了。等一切过去了,尘埃落定之后,或许是几年,或许是十几年,我应当还会再继续写的。

92. 尝试

我当时为那本旅游英语的书写了前言,不知道为什么编辑给我毙掉了,可能是觉得我写得太骚了,现在我自己写自传,没人审了,所以就把那个前言在这里放出来吧:

《旅游英语应急一本通》前言

To Live and To Learn!你看了可能会想,这句话是不是说错了,应该是“Live and learn.”(活到老,学到老)吧?你记得没错。这是作者本人擅自更改的,并且约定其中文翻译为“活着就是学习!”。你在这个世界上的任何地方做任何事,其实都是在学习。因此我们可以认为只要活着,就已经是在学习了。

人来到这个世界,短暂停留,然后匆匆离开。而这个世界又是那么丰富多彩,让人们不由得产生要亲自到处走走看看的欲望。得益于交通工具的进步,我们现在到世界各地游玩变得非常容易。但对很多人来说语言仍然是一个障碍。幸运的是现如今,英语成为了一门被广泛使用的语言。掌握了它就可以跟很多国家和地区的人们较为畅通地交流,从而让人们环游世界的梦想更加容易实现。

这本书就是专门为正在或将要去世界各地旅行的你设计的。本书对可能出现的场景的细化程度是其它同类书籍远远比不上的。在五十多个场景中,每一个场景由“背景导语”部分用一两句话概括引出,提供两个核心“情景会话”,并对每个对话中的实用表达句进行了提炼,称之为“快记一分钟”。之后又对可能会出现的各种情况再次进行细分,给出额外的“多变应急情景表达句”,帮助你应付各种变化。最后在“知识之窗”部分从两个角度为你提供实用的小贴士。

本书便于携带,希望它在你的旅途前、中、后都能为你提供有力的帮助。

赵金海

2009年4月3日北京

你来评判一下,是不是太骚了?还是文笔太差?

算了,不管这个了。反正书是写完了。还是要赶紧干正事。

在当时我和李小开、柯小花觉得蹭课网是很有潜力的,但不知道到底会怎样,于是我们就先小小地尝试了一下。我买了cengkewang.com的域名,用开源的SNS软件搭了一个平台,改为蹭课为主题,先扔出去,看看到底会有什么反响。

后来我们讨论了一下,蹭课的范围太窄,其实可以蹭的东西很多,除了名校里的课程之外,还有各机构的公开课、线下活动,还有一些其它行业的机构也常常有促销活动,我们完全可以把这些活动都整合进来,让网站会员可以蹭吃、蹭喝、蹭学等等,我们把网站名改为蹭客网,希望定义出这么一个群体来,一方面通过聚合各种活动信息满足蹭客们的需求,另一方面又给搞活动的机构带去人气。看起来是很完美的。

同时刘洋天的事也是我们优先度比较高的,虽然蹭客网潜力很大,但无法解决眼前的收入问题。之前在内蒙与刘洋天合作的先例让我对他的能力很认可。于是我们开始在北京各大学联系讲座,打算搞一个巡回演讲,招生开班,快速挣点钱。可惜的是,那时这种模式早已在北京无法适用了。因为神棍太多,大学里学生已经不再对所谓的讲座有热情了。我们当时在农大联系讲座的时候就听到学生会的人跟另一个人谈讲座,对方说自己是新梦想的,这次会有某名师来讲。学生会的那哥们儿一点面子都不给,说新梦想名师来不保证入座率,现在除非是老俞亲自来讲可能还会有人来听。

搞了几场讲座后我们败得很惨,只有一个学生报名。我们最终把钱退了。在决定不干了的那天刘洋天开着车,载着我和李小开,把车窗打开,放着红色摇滚一路狂吼着回来了。路边的人估计我们几个都是二货。虽然事没干成,但我们反而没有什么遗憾,很开心地吼着,因为至少我们明确知道了演讲招生这种模式可以抛弃了。

咖啡馆的事当然不会考虑去了,那个离我们想做的差别太大了。当然了,那个咖啡馆现在做得非常成功,是那条胡同里非常著名的一家咖啡馆,常常爆满。这些年我们有时候需要与人谈事,也常会去那里。

接下来能解决当前生存压力的事情就只要去那家机构当教学总监了。于是我跟对方校长深谈了一下,先给他们梳理了一下整个学校的课程,使得课程更有系统性。而这次尝试让我在这一年中从事了给中、小型培训机构搭建课程体系的工作。

91. 写书

回到北京后调整了一下作息时间,一边恢复身体,一边开始了给星火英语写稿的生活。虽然在新梦想只干了半个月,但课时费足够我维持一段时间的了,所以我先不着急找工作,专心写书,如果尽快在存款花完前拿到稿费就更好了。

但一开始写才发现之前把事情想得太简单了。

旅游英语针对的人群是职场人士,用词难度以四级为主,六级词汇不超过10%。总字数要求10万字左右。以旅游的行程依序编排主题,共分7个话题,包括行程安排、飞行流程、住宿用餐、出行购物、观光旅游、旅游服务、返程回国。以20个经典国外地区国家及其城市旅游景点、文化为主要场景设置。在书中附送应急卡,相对应于各场景下的核心对话内容,方便读者剪下来随身携带应急或者学习。

由于所写内容涉及到去世界各地旅游的场景,而我哪里有这些经历啊,所以我写的过程中要做大量的调查,找外国朋友访问、上论坛看别人的攻略、咨询国外的旅行社等等,写了一章之后算了一下,光完成旅游英语一本书的时间就已经非常紧张了。原定3月5号就要定稿,目前看来是绝对不可能了。于是我最终决定只接两本书的约稿,我写一本旅游英语,分给李小开写一本接待英语。这样在找到工作前让李小开也能有一个收入来源。

随着定稿时间一天天接近,眼看就要写不完了。星火的编辑告诉我不用全部自己写的,只要去书店里的旅游英语区域买一些书回来,把里面的内容扒出来,综合起来修改一下就可以了。虽然后来我知道这是国内大多数编书的惯例,但在当时的我是无比震惊,我完全不敢相信竟然这么直白地给我出这种主意。虽然这次写书的初衷是给朋友帮忙,但以我的性格,我是不会允许自己做这样的事的。如果这样做了,这将是我人生中无法抹去的一个污点,我自己是无法原谅自己的。

我在电话里义正辞严地阐明我的立场,同时我跟对方说,难道你们不顾自己企业的形象吗?如果出的书是粗制滥造、东拼西凑出来的,你们就这么放到市面上去卖吗?这样的责问是有效果的。不过我不知道是真的让对方觉得要顾及企业形象,还是觉得我这个人太理想主义了,根本不懂所谓中国的现实。不论如何,对方把deadline往后推了一些,可是这也就是缓一缓而已,催稿的事情是不以我发脾气也好,耐心解释也好而动摇一点点的。

后来早已经过了3月5号,可是后面的量还有很多,没办法。一方面李小开、张士杰(这期间他在北京待了一段时间,后来就去了澳大利亚)都来帮我一起写,另一方面星火那边找了另外一个作者写后面剩余的章节。由于李小开、张士杰在这本书里写的比例不多,因此在最终出版后没有署名,而星火找的那名作者经过我同意后给了署名权。

即使催稿人给的压力再大,我不会因此就滥竽充数的。每写一点点,我都要做大量的调查。因为本身做为一个没有到过各地游览的人来写这本书,我自己就已经不太认同了。我至少要保证我写的东西是有最真实的来源的。我其实也挺享受这个过程的,因为我感觉自己神游了很多地方。我记忆最深的就是写去夏威夷的部分时,为了有真正的一手内容,我就以游客的身份咨询相关的各个机构。我与当地的旅行社咨询旅游路线,与直升机租赁的咨询细节,跟对方客服聊游览途中的各种细节,对方认为我是真正的游客,所以很热情地与我对话。而这些自然就成了最真实的素材。

在3月中旬的时候完成了书稿,可是修改稿件又持续了一个月,终于在4月份的时候完成了。原打算拿稿费缓解一下生活压力的,但对方说只有书出版之后才能给钱,于是这笔钱直到很久以后才拿到。

所以在那时候我们马上面临着生活的压力。于是我们赶紧开始寻找接下来的出路了。

就像我前面说到的那样,找工作从来都不是问题。只要你走到了那一步,你会发现有无数的机会自然出现的。

当我们思考接下来的发展的时候,面前一下就有好几个选项出现:

  1. 柯小花提出一个蹭课网的设想,我们可以一起做一个类似于豆瓣那样的网站,但以蹭名校的课为特色;
  2. 刘洋天从内蒙杀回北京了,打算和我们一起在北京卷土重来;
  3. 8846 English时一起负责户外活动的朋友在雍和宫旁边开了个咖啡馆,邀请李小开去那边工作;
  4. 有一个培训学校通过王豆联系到我,邀请我去做教学总监;
  5. ……

我们要做的就是做出最恰当的选择而已。

90. 地狱般的半个月

刚开始的时候,范永翔先给我安排了不多的几个课,让我先试试,同时他把备课的资料拷给我,并且告诉我如何讲段子,怎样用三分干货七分段子的方式让学生喜欢上我。看得出来他还是不放心的,毕竟他也不知道我是否真的能讲好新梦想的课程,虽然在老孔面前力棒了我,但学员反映好才是能真正说明问题的,万一我出了差错呢?

而我只是表面配合着,因为我对这种教学方式几乎是完全不认可的。我认为这是老师无能的表现,真正有能力的老师是靠精通自己所教的东西,用课程本身的魅力来吸引住学生,让学生学到真正的技能和知识,只有学艺不精才需要借助段子来讨学生的欢心。我决定还是按我自己认为应当的方式去教课。

由于我去的时间点不是寒假班开始的时间点,我接的课是其他老师带的课的剩余几节课。其他老师因为有新开的班实在安排不过来了,所以就安排我来收尾。这种安排也是比较安全的,因为即使我讲砸了也不会引起多大的问题,毕竟主体课程已经讲得差不多了。当然了,这些意图都是我自己观察得来的,他们没有告诉我这么安排的原因。

如果我观察到的他们的考虑属实的话,那么我的表现跟他们担心的完全相反。是完全相反。因为上完我的课之后有学生开始投诉了,投诉的理由是前面的课都白上了,只有我上的最后几节课他们觉得真正学到了东西。但也正是因为这个理由投诉的,学员也没有闹事,只是说一定要表达一下他们的这种意见。因为我在课堂上提到我还没打算要在兰州新梦想长期干下去,所以学生投诉的时候说,如果以后的课程是我带的话,他们就还会来报名,否则就再也不会来了。

这样的投诉让我有点尴尬,我特别怕引起别的老师对我的敌意。同时又对我自己更有信心了,我起初怕的是我的教学方式让学生经过对比后觉得无聊,而此时恰好证明了学生真的不是来听段子。虽然很多参加过新梦想的课程的学生觉得挺High的,但那是因为跟自己以往在学校里的老师进行对比,发现课堂可以变得如此欢乐,新梦想的老师各个都很牛,而一直忽略了自己花钱来该学的东西几乎没有学到。跟我讲的课再一对比的时候才突然醒悟了,老师牛有什么用啊,学到东西才是来这里的初衷啊。

还好,其他老师们没有产生敌意,至少没有表现出来。其他老师们早已经累得不行了,一看我带的课如此受学生欢迎,就纷纷要求把他们的一些课分给我去上。

人的精力毕竟是有限的,我一看一下安排了那么多的课程,我就跟范永翔说这样实在不好啊,很多课程都是我以前没教过的,在上课前我需要备课的时间,可是当前的安排根本就没有我备课的余地了。他也没有办法,只能安慰我,现实是实在太缺老师了,让我坚持坚持吧。

于是我就开始了地狱般的半个月。每天早上8点到晚上9点,除了吃饭时间之外,全都是课。晚上回到住处开始备课,一般要备到凌晨三点多左右,睡四个小时起来收拾好又开始新的一天的课程。刚开始偶尔还能遇到空一两档课的时候,能让我稍微休息一下,但没过几天我的这些空档就被其他老师分来的课填满了。

那时候对我体力的耗费我现在根本无法想象。比我接到奥运志愿者培训教材的编写任务时还要累很多倍。那半个月期间,我本着对学生负责的态度,咬着牙,坚持每晚都要备课,否则我根本不知道如何面对第二天的课堂。其他老师包括范永翔在内,其实很想帮我,把他们准备好的教案分享给我,劝我不用那么认真备课,一堂课上讲三分干货就可以了,其他时间就聊自己的经历,以及讲他们分享给我的段子,让我参考老罗语录,学相声里那种拿搭档开涮的方式,开其他老师的玩笑等等,可是我自己是不能允许我那样做的。只要我没倒下,我就要认真对待每一堂课。

让我备感欣慰的是学生发给我的一封封邮件,看到我带给他们实际的帮助之后,我觉得再累都是值得的。

可是人毕竟是要劳逸结合的,我的身体在快到半个月的时候已经明显不行了。嗓子几乎发不出声音了。在这种情况下仍然有老师试图分课给我。我专门找范永翔谈了,我打算不干了,也不要再给我加课,我实在是支撑不下去了。他也明白,这样下去我最终是会垮掉的,也就同意了。

于是在我带了差不多半个月的课之后,我离开了新梦想。回到了北京继续写我接的那几本书。

89. 工作找上门

学校最终还是不可避免地关闭了。马上过春节了,找工作的事情一时半会儿也没有结果。看来只有等到春节过后再说了吧。不过我这时候突然意识到,上学时学校里的老师们一直在给学生灌输着一个惊天大谎言——无论如何文凭是必需要有的,因为那是找工作的敲门砖,不然将来毕业了找不着工作怎么办?可怜无数的学生与家长们被这种耸人听闻的谎言吓得乖乖地交学费,心甘情愿地在学校里混日子。

我发现我退学以后虽然有过几次打算找工作的尝试,但直到今天我从来没有以投简历、面试的方式找到过工作,反而所有的工作都是找上门来的。我把这个观点讲给别人听的时候,对方不愿承认自己的学校生活是在浪费生命,就以一个冠冕堂皇的理由给自己开脱了——我们不一样,我是有才能的人,所以不愁工作,而他/她没有足够的能力不用文凭也能找到工作。一般情况下我也就不愿再说下去了,因为怕揭穿了之后让对方徒增悲伤。这个逻辑完全不成立嘛,可是人们往往是不自觉地就这样一叶障目地欺骗自己了。

每个人都有他自己特长的一面,我仅仅是不断拿我的特长出来作为闯荡江湖的本钱而已。跟我聊到这个话题的人往往拿我的英语能力跟他来对比,我又没说所有人进入社会都要走和我一样的道路啊。难道没有发现吗?多少企业的老板都是没怎么上过学的人?虽然工作中人们常常在背后吐槽自己的老板是多么的无知,但这些老板们不但没有因为无知而变得一事无成,反而因为没有受到学校的洗脑得以自由发展,以自己的一点点长处开始打拼,最终获得自己的一番事业。反而是那些认认真真上完学的人,最终成了专业打工仔,明明自己的特长比自己的老板高出不知多少倍,但最终只有一边酸酸地在背后说人蠢,一边靠着那个“蠢货”发给他的工资得以生存。

我第一次办培训班的时候真是英语很牛吗?虽然很自信,做为一个大山沟里的学生,从来没有见过老外,也从来没有直接跟老外对过话的人,英语再好能好到哪里去?我们几个在英语方面仅仅是比同龄人略好一点而已,我们只是没有给自己设限,我们的逻辑很简单,虽然不知道自己的英语水平到底算好还是不算好,但至少比我们周围的人好一点,那我们把这好出来一点的东西教给别人,让人有这一点的提高那就够了,所以并不是因为我们英语有多牛,而是我们不设限。

有这样的感慨的原因就是,我准备找工作,但还没怎么找呢,好几个工作又找上门来了。一个是星火英语邀约编写几本英语学习的书,另一个是兰州新梦想学校希望我过去当老师。

星火英语的事主要是朋友找我帮忙,因为公司策划了一个应急系列的丛书,但一时找不到作者,鉴于我编过那么多教材了,立马想到让我帮忙。于是我就答应了下来,去了星火一谈,然后发了样章过去,对方就像抓住了救命稻草一样,一下把好几本书都想交给我,我算了一下自己的精力与对方要求的回稿时间,只答应了三本书,后来事实证明,当时想得太容易了,只接一本就够我受的了。那是后话,先不说。接了稿之后我打算先从我最感兴趣的一本入手,开始写旅游英语。不过由于兰州新梦想的事情,我打算先回家一趟,等稳定下来再开始写。

兰州新梦想学校是因为范永翔,兰州的分校刚开不久,校长老孔也是朋友圈里的,虽然没见过面,但已经听说过了。范永翔被派过去负责教学与教研。但寒假班实在太火爆,老师严重不足了,他让我不论是否决定加入新梦想,至少先把寒假班的忙给他帮了再说。

于是春节回家后待了几天我就赶紧去了兰州。

去了之后见到了闻名已久的老孔,寒暄之后就开始给我画饼,因为范永翔告诉他我是一个非常成熟的老师,所以他就试图说服我长期待在新梦想了。我当时顾虑的是我不愿意在兰州发展,我还是对北京有一种特殊的情结。但他们两个都不断跟我说老俞有多么重视兰州分校,并且对老孔有多么器重,在这里也就是创办期间待一段时间而已,很快就会回到北京总部,职位也随便都比精英英语的负责人高,我就不用愁后续的发展了。我当时完全不信,但也应付了几句,答应先带课,以后的事以后再说吧。不过后来事实证明他们还真没有蒙我,老孔没过多久就回到集团总部任新梦想集团的市场总监了,而范永翔如今负责新梦想集团的师资培训,都是老俞很器重的人。

可是我在兰州新梦想只坚持了半个月,就毅然绝然地离开了。

88. 户外英语的美好回忆

2008年8月8日,北京奥运会开幕。这件事对我们创业者来说不是好事。接下来的几个月里,8846 English一直都很艰难。好在我们对于自己所从事的事情是充满热情的。

在我把海豚俱乐部与海豚书房的事情放开手之后,奇迹没有出现。车头和李小开相继去XX英语应聘为讲师,一方面是因为经营不下去没有收入,生活也难以维持;另一方面他们觉得自己也应当出去闯一闯,积累一些经验。跟我当年的情况类似,还没入职两天就被派往分校指导教学了。海豚俱乐部与书房也就自然关门了。高宇回到云南老家去寻找新的发展,我偶尔还会收到一直关注海豚的学生的信息,询问我们的情况。

没过多久车头和李小开也离开了XX英语。车头到另一这培训机构找到了工作,李小开则加入了8846 English,任HC(Head Coach)一职,作为王维亚的直接领导。这样为我分担了很多工作量,使我能更专注地对户外与英语结合进行持续的探索。

由于8846 English没有占据天时与地利,学校的业绩增长异常缓慢,在这种压力之后,我渐渐感到人和也没有了。在这期间我们换过三轮校长,找过来自樱花日语的市场总监,而业绩始终没有任何大的起色。唯一值得欣慰的是,我们为数不多的学员对我们的满意度非常高。在日常的课程里我们不断丰富课程内容与教学方法,让学员们始终能轻松快乐地学习;户外活动也做得非常有特色,每次主题都不同,随着季节的变化,活动也丰富多彩,当然每次都有我为相应的主题编写的教材。

如今回想起来,这次开办学校期间给我留下最美好的回忆就是一次次的户外活动。

2008年08月24日香山夜行

本次活动的主题为夜行体验+英语学习。活动主要让大家体验在夜间进行户外徒步,在大自然怀抱中快乐学习。活动与现实生活形成巨大落差,让大家身心充分放松。其实快乐就是这么简单,人生就是在不断地体验和尝试,在体验中得到快乐,在尝试中收获惊喜!

2008年09月20日绥中海边全封闭2日英语培训营FB计划

在私人阳光海滩享受英语学习及户外游戏所带来的乐趣。

绥中县万家镇的止锚湾。这里是一个小码头,具有原生态的自然特点,止锚湾这里环境优美、无污染、民风淳朴。那里的碣石海滩相对人少清静。止锚湾海滨不仅可以享受到戏水的乐趣,还能大快朵颐,享受海鲜大餐。走进这片天然的海滩,就会感觉远离城市的喧嚣,找到了一片属于自己的宁静。我们这次户外培训课联系的是私人海滩,活动宗旨就是为大家打造一个全封闭学习英语的条件。

2008年10月18日深秋骑行十三陵

大屯——昌平——十三陵——十三陵——昌平——大屯

这条路线往返全程大约120公里。一路经历很多种路况,平坦的柏油路、山路、坡路、林荫大道、每个陵前的石台路,还有铁人三项比赛的自行车专用道。到达十三陵之后我们找到空地进行英文教学,学习关于十三陵的历史,学习骑行的基础知识。

2008年11月01日秋色箭扣徒步摄影之旅

纯粹的户外徒步活动,营造封闭自然的学习环境,在享受深秋美景的同时体验全新的英语教学方式。箭扣长城位于慕田峪长城西侧,东连慕田峪,西接黄花城,与响水湖一山之隔,登临鹰飞倒仰绝壁(形容山势陡峭,鹰飞到这里也不得不仰起来),四十多座敌楼和陡立的天梯蛇行而来,三道来自不同方向的长城在北京结汇聚,甚为壮观。此段长城多筑于险峰断崖之上,因此成为现今保存下来的古长城中特色最鲜明的段落,以雄奇险峻而著称,在关于长城的众多画册中,上镜率最高。

2008年12月2日,我在医院检查出有先天性骶裂,这次是我第一次出现腰疼,连坐都坐不起来,只能在家里躺着。我自己估计当时可能忽略了一点,因为我现在查出有腰椎间盘突出与脱出,当时以为腰疼是骶裂引起的,但很有可能那时候起就是因为腰椎间盘突出引起的。但这都不重要。那次在家躺了近一个月才好。而这一个月也正好是8846 English做出要关门的决定的一个月。12月14日举办了最后一次户外活动,我在家只参与了教材的编写,活动是去怀北国际滑雪场滑雪。

在我在家休息的时候接到了王雪的电话,告诉我等我病养好了也不用去公司了,大家开会决定关门。因为一直亏损,目前总投资额已经三百多万了,她不想再投钱进去了。我当时让她不要冲动,因为虽然亏损,但每个月的业绩在上升,仍然可以看到盈亏平衡的希望,另外奥运过后没有那么多的外部干扰,很有可能学校还会加速发展。如果她个人不太想再做下去的话,我可以把学校接下来,我来主导做,我自己还是非常有信心的,不过希望能先从她那里借点钱。她说考虑一下,过了两天她告诉我她还是决定要把学校关了。

王雪是个说干就干的人,也是个说不干就不干的人。我是无论如何也说服不了她了。没办法,我只有开始跟大家一起整理简历,准备找工作了。王雪说学校开到09年1月底就关门。

87. 在奥运的阴影下前进

随着奥运会开幕的日子越来越近,我们学校受到的影响也越来越多,不过还好,目前有了一些学员,虽然没有大的转变,至少是看到上升的趋势。原计划要举行一个开业仪式,甚至请媒体报道,但目前这种情况确实不太不现实。于是我们也就在举办完第一次小型活动后顺其自然地进入正常营业了。

在这期间我一直在帮着修改奥运志愿者培训教材,原本说的要出版的事情后来告诉我估计奥运一结束书就卖不出去了,还不如就帮着给剩余的几期集训不断改编呢。在我们那一次1000人的大规模集训之后,奥组委培训处主导利用清明节、五一、端午等等假期办了时间较短的集训,有些学校的学生没办法参加假期集训就直接在学校里利用周末进行集训。期间我要为不同时长不同需求的培训改编相应的教材。我也没有多在意不出版教材的事,因为目前更要紧的是学校能尽快做起来。

关注过奥运志愿者的朋友应该还记得,在最初要当志愿者是要经过严格的选拔的,当选之后还要参加我们的培训。可是有意思的是,在奥运开幕前我被告知志愿者不够了,鸟巢和水立方周边的志愿岗厅缺少大量志愿者,让我帮忙招募,并且岗厅也可以让我多承包几个。我都有点糊涂了。不过这也算是一个好机会,于是我把周围的英语还不错的朋友以及教过的学员组织起来推荐给了奥组委,至于承包岗厅的事还是算了。很多人最初想当志愿者都选不上,现在我说谁可以就可以了,我也说不上来这是什么感觉。

记得在故事的最开始我说过,我个人其实是不支持办奥运的。阴差阳错做了志愿者外语培训的教学总监,我也抱着真正教给志愿者实用的能力的愿望,可是看到那些令人失望的现象后已经完全对北京奥运失去仅有的一点点幻想了。虽然我推荐的朋友们很开心,但我自己没有参与,即使是当志愿者我也已经比较排斥了。当时我的朋友们说场馆周边的志愿者都挺厉害的,朱时茂也是志愿者之一。我知道志愿者们都是带着美好的使命感去工作的,而我看到的是大多数人们看不到的其他方面,以至于没办法那么简单地接受这一切了。

我对于户外与英语结合的事业的热情已经是我最主要的动力了。所以只希望奥运快点结束,不要再干扰我们创业了。

在奥运会开幕前,我们又办了一次大规模的户外活动。活动的主题是:“生如夏花”–8846English海坨山寻花问草之旅。海坨山位于延庆县张山营镇北部与河北省赤城县交界处,东南距延庆镇约18公里,属军都山。主峰小海坨海拔2241米,为北京市第二高峰。海坨山高峰有三个:大海坨、二海坨、三海坨。夏天正好是去欣赏野生的花草的时候。我把海坨山上常见的花查出来,用中英文配图的方式作为教材的一部分。同时把爬山相关的知识等也编写成为英语学习的材料,整合成为一个爬山赏花特色的英语学习教材。

时间定在8月2日,但这个时间有点晚,应该更早一点去,花开得更多一些。我把当时的行程安排分享一下吧,以供阅读者参考,很推荐你去一趟:

  • 07:00 出发。
  • 09:30 到西大庄科村,简单整理从小路上山,一路上升并登顶小海坨山。
  • 13:30 到海驮鞍部营地,简单路餐,修整,体力好的登顶大海坨山。
  • 15:00 准备下撤。
  • 18:00 下撤到大海驮村,在村里吃完晚饭后返京,晚餐闷炉烤全羊。
  • 22:00 回到北京

这个活动强度不大,水一定要带够,海驮风景是没的说,但是唯一的缺点就是路上没有补水的地方,所以一定要带够水。

个人装备:

  1. 服装:厚底登山鞋、登山杖、防雨冲锋衣裤(衣服最好带帽子)或雨具、
  2. 饮食:饮用水男3升/人女2.5升,高热量食品及一些简单水果蔬菜。
  3. 药品:泻痢停(黄连素不让卖了,这个好用又便宜)、云南白药、蛇药、创可贴、三滴水、纱布

由于人数比较多,这次活动我们请了常玩户外的领队,队伍的前、中、后都有我们自己的人拿着手台,以保证大家的安全,没有人掉队。

我虽然身体一直很弱,但由于成长在山区,再弱也比城里人强得多。爬山于我来说不是问题。最美好的还是到了山顶之后,大家在草甸上围坐起来。休息得差不多的时候,我们就开始教学。想一想当你学习一朵花的名称时,这支花就在你旁边绽放着,同时有外教给你详细讲解,中教在你听不明白的时候随时辅导。这样的学习能不轻松、快乐吗?

86. 摸索

第一次小型的活动成功举办,可是这个成功也仅仅是针对活动本身而言,对于招生来说,并没有什么起色。于是我们开始尝试各种方式来改善招生情况。

对于新成立的机构而言,如何获得人们的信任是一个大难题。起初我们原打算不要跟王雪的户外品牌有关联,尽可能保持企业自然的独立发展。但到了这种情况下,不提升企业的权威度,一切宣传与推广活动都是很吃力的。并且这个时候我们又受到了奥运会的影响,在7月份开始,鸟巢周边的所有公交车站广告牌都不允许上商业广告,并且教育培训行业最基础也是唯一一个雷打都不能动的推广方式——发传单也不允许了。这下我们必须得改变策略了。

这里再穿插一个事后诸葛亮式的分析,当初的选址也是我们重大决策失误之一。因为那期间王珊珊在新梦想精英英语,让我得以了解其从传统的培训模式向所谓的高端模式转型的过程,并且了解到新梦想在这个过程中的很多细节,细到你无法想象的地步。虽然这个过程存在无数愚蠢的问题,但由于其整体策略在相当长一段时间里没有大毛病,因此精英英语在同期是飞速成长的。他们选择了Dyned作为教学软件,我前面提到过的内容陈旧,界面丑陋的那个;整个体系内没有真正懂教研的老师,王珊珊在转型期间从一位普通的新老师成为了教研的核心力量;团队人员关系错综复杂,官僚主义病入膏肓,男男女女地乱睡觉等等;课程转型完成后销售力量太弱,王珊珊又从老师转型为销售的核心力量(真让人无语)。王珊珊所在的建外SOHO的中心业绩一直是其它中心望尘莫及的。

我们最初选址的时候考虑过建外SOHO,因为A座被喻为培训楼,几乎被各式各样的培训机构占满了。我们却因为怕竞争太过激烈没有选择那里。在同期建外SOHO中心业绩高居不下的同时,精英英语亚运村的业绩一直是垫底的,常常在关门的边缘徘徊。另外,虽然建外SOHO竞争激烈,但那里已经形成了一种特殊的氛围,想要参加培训的人会像逛商场一样逛培训楼,因此只要你的中心开在那里,就不用担心Walk in,不宣传都有大量的学员上门。

我们所处的位置,乍一听挺好的,在奥运年还离鸟巢那么近,比精英英语离鸟巢还要近很多。但这个地理位置并没有带给我们多少好处,反而负面影响不断。就像前面提到的广告牌的限制,对发传单的限制,更可气的是三天两头的交通管制,因为离奥运开幕越近,彩排的次数也越多了。一旦彩排,别处的学员无法到中心,我们也没办法离开。

在这种情况下,我们还得思考如何破局。地面宣传与推广做不了,那就只能往线上努力了。

为了提升企业的权威度,我们在网站上发布新闻,宣布8846 English与王雪的中国户外第一品牌(起个化名叫冒险家吧)成为战略合作伙伴。8846English将致力于“冒险家”公司在国际化战略进程中的语言支持。而8846 English也将利用“冒险家”在户外圈的影响力,打造一个全新的英语教学模式——将户外的精神与优势融入到英语培训。

王雪利用自己在登山圈子里的关系与影响力,让我们与北京市登山协会成为了战略合作伙伴关系,并且也发布在了网站上。

除了解决权威性,还要有实际的优惠,因此又推出优惠政策,除了常见的买级别送级别、送学习时间外,我们还给报名的学员赠送冒险家的户外装备。

有了这些东西之后,就需要进行推广了。在网络上进行营销推广于我们而言,完全是陌生的。即使想找到专业的人也都无从找起。只能参考其它培训机构的做法自己摸索。不花费的方式就是在各论坛、各相关网站发贴以及搜索引擎优化,花钱的就是做竞价排名。现在回头去看,在整个教育培训行业里,在线的营销普遍做得很差,我们还是在学习别的机构,那效果可想而知就更差了。

当然了,差不代表没有效果。学员不多,但至少还是一个、两个地有来咨询的。不论是从网络上来咨询的,还是线下过来的,我们承接的方式就是参加免费公开课。当时我和Kieran想尽办法来让公开课变得有吸引力,以便提高报名率。我自己则把原来做讲座的经验带过来了,上千人的大讲座都毫无压力,更不要说一次一、二十人的小讲座了。

记得有一次讲座之后好多人围着我问问题,屋里有位女士一直站在后面远远看着不靠近,但也不离开。我也看到她了,总是觉得面熟,但想不起来在哪里见过。等大多数人都走了之后,她走到我跟前,开始跟我聊天。她说听了我的讲座之后对于学习英语有了全新的认识,才发现自己以前走了很多弯路,所以想来对我表示感谢。她由于工作的原因没办法报名参加课程,所以她觉得更有必要当面跟我解释解释。我觉得她太客气了,但总是觉得面熟,还是忍不住问了她。我原以为是我以前教过的学生,所以我问她是不是的时候她笑了笑。她说面熟可能是因为她的工作的缘故,她是一个演员,出演过大宅门等很多电视剧里的角色。这下是我觉得尴尬了。因为我几乎不看国产电视剧,所以她说了好几个电视剧的名字,就大宅门我还听过,但完全没看过。说了半天还是放弃了。不过她倒是没有表现出什么情绪。遗憾的是我现在还是想不起来她叫什么名字了,真有点对不住人家那么的谦逊。

无论如何,经过这一系列的努力之后,学员慢慢地招起来了,虽然一直在亏损,至少能看到那么一些希望了。