88. 户外英语的美好回忆

2008年8月8日,北京奥运会开幕。这件事对我们创业者来说不是好事。接下来的几个月里,8846 English一直都很艰难。好在我们对于自己所从事的事情是充满热情的。

在我把海豚俱乐部与海豚书房的事情放开手之后,奇迹没有出现。车头和李小开相继去XX英语应聘为讲师,一方面是因为经营不下去没有收入,生活也难以维持;另一方面他们觉得自己也应当出去闯一闯,积累一些经验。跟我当年的情况类似,还没入职两天就被派往分校指导教学了。海豚俱乐部与书房也就自然关门了。高宇回到云南老家去寻找新的发展,我偶尔还会收到一直关注海豚的学生的信息,询问我们的情况。

没过多久车头和李小开也离开了XX英语。车头到另一这培训机构找到了工作,李小开则加入了8846 English,任HC(Head Coach)一职,作为王维亚的直接领导。这样为我分担了很多工作量,使我能更专注地对户外与英语结合进行持续的探索。

由于8846 English没有占据天时与地利,学校的业绩增长异常缓慢,在这种压力之后,我渐渐感到人和也没有了。在这期间我们换过三轮校长,找过来自樱花日语的市场总监,而业绩始终没有任何大的起色。唯一值得欣慰的是,我们为数不多的学员对我们的满意度非常高。在日常的课程里我们不断丰富课程内容与教学方法,让学员们始终能轻松快乐地学习;户外活动也做得非常有特色,每次主题都不同,随着季节的变化,活动也丰富多彩,当然每次都有我为相应的主题编写的教材。

如今回想起来,这次开办学校期间给我留下最美好的回忆就是一次次的户外活动。

2008年08月24日香山夜行

本次活动的主题为夜行体验+英语学习。活动主要让大家体验在夜间进行户外徒步,在大自然怀抱中快乐学习。活动与现实生活形成巨大落差,让大家身心充分放松。其实快乐就是这么简单,人生就是在不断地体验和尝试,在体验中得到快乐,在尝试中收获惊喜!

2008年09月20日绥中海边全封闭2日英语培训营FB计划

在私人阳光海滩享受英语学习及户外游戏所带来的乐趣。

绥中县万家镇的止锚湾。这里是一个小码头,具有原生态的自然特点,止锚湾这里环境优美、无污染、民风淳朴。那里的碣石海滩相对人少清静。止锚湾海滨不仅可以享受到戏水的乐趣,还能大快朵颐,享受海鲜大餐。走进这片天然的海滩,就会感觉远离城市的喧嚣,找到了一片属于自己的宁静。我们这次户外培训课联系的是私人海滩,活动宗旨就是为大家打造一个全封闭学习英语的条件。

2008年10月18日深秋骑行十三陵

大屯——昌平——十三陵——十三陵——昌平——大屯

这条路线往返全程大约120公里。一路经历很多种路况,平坦的柏油路、山路、坡路、林荫大道、每个陵前的石台路,还有铁人三项比赛的自行车专用道。到达十三陵之后我们找到空地进行英文教学,学习关于十三陵的历史,学习骑行的基础知识。

2008年11月01日秋色箭扣徒步摄影之旅

纯粹的户外徒步活动,营造封闭自然的学习环境,在享受深秋美景的同时体验全新的英语教学方式。箭扣长城位于慕田峪长城西侧,东连慕田峪,西接黄花城,与响水湖一山之隔,登临鹰飞倒仰绝壁(形容山势陡峭,鹰飞到这里也不得不仰起来),四十多座敌楼和陡立的天梯蛇行而来,三道来自不同方向的长城在北京结汇聚,甚为壮观。此段长城多筑于险峰断崖之上,因此成为现今保存下来的古长城中特色最鲜明的段落,以雄奇险峻而著称,在关于长城的众多画册中,上镜率最高。

2008年12月2日,我在医院检查出有先天性骶裂,这次是我第一次出现腰疼,连坐都坐不起来,只能在家里躺着。我自己估计当时可能忽略了一点,因为我现在查出有腰椎间盘突出与脱出,当时以为腰疼是骶裂引起的,但很有可能那时候起就是因为腰椎间盘突出引起的。但这都不重要。那次在家躺了近一个月才好。而这一个月也正好是8846 English做出要关门的决定的一个月。12月14日举办了最后一次户外活动,我在家只参与了教材的编写,活动是去怀北国际滑雪场滑雪。

在我在家休息的时候接到了王雪的电话,告诉我等我病养好了也不用去公司了,大家开会决定关门。因为一直亏损,目前总投资额已经三百多万了,她不想再投钱进去了。我当时让她不要冲动,因为虽然亏损,但每个月的业绩在上升,仍然可以看到盈亏平衡的希望,另外奥运过后没有那么多的外部干扰,很有可能学校还会加速发展。如果她个人不太想再做下去的话,我可以把学校接下来,我来主导做,我自己还是非常有信心的,不过希望能先从她那里借点钱。她说考虑一下,过了两天她告诉我她还是决定要把学校关了。

王雪是个说干就干的人,也是个说不干就不干的人。我是无论如何也说服不了她了。没办法,我只有开始跟大家一起整理简历,准备找工作了。王雪说学校开到09年1月底就关门。

87. 在奥运的阴影下前进

随着奥运会开幕的日子越来越近,我们学校受到的影响也越来越多,不过还好,目前有了一些学员,虽然没有大的转变,至少是看到上升的趋势。原计划要举行一个开业仪式,甚至请媒体报道,但目前这种情况确实不太不现实。于是我们也就在举办完第一次小型活动后顺其自然地进入正常营业了。

在这期间我一直在帮着修改奥运志愿者培训教材,原本说的要出版的事情后来告诉我估计奥运一结束书就卖不出去了,还不如就帮着给剩余的几期集训不断改编呢。在我们那一次1000人的大规模集训之后,奥组委培训处主导利用清明节、五一、端午等等假期办了时间较短的集训,有些学校的学生没办法参加假期集训就直接在学校里利用周末进行集训。期间我要为不同时长不同需求的培训改编相应的教材。我也没有多在意不出版教材的事,因为目前更要紧的是学校能尽快做起来。

关注过奥运志愿者的朋友应该还记得,在最初要当志愿者是要经过严格的选拔的,当选之后还要参加我们的培训。可是有意思的是,在奥运开幕前我被告知志愿者不够了,鸟巢和水立方周边的志愿岗厅缺少大量志愿者,让我帮忙招募,并且岗厅也可以让我多承包几个。我都有点糊涂了。不过这也算是一个好机会,于是我把周围的英语还不错的朋友以及教过的学员组织起来推荐给了奥组委,至于承包岗厅的事还是算了。很多人最初想当志愿者都选不上,现在我说谁可以就可以了,我也说不上来这是什么感觉。

记得在故事的最开始我说过,我个人其实是不支持办奥运的。阴差阳错做了志愿者外语培训的教学总监,我也抱着真正教给志愿者实用的能力的愿望,可是看到那些令人失望的现象后已经完全对北京奥运失去仅有的一点点幻想了。虽然我推荐的朋友们很开心,但我自己没有参与,即使是当志愿者我也已经比较排斥了。当时我的朋友们说场馆周边的志愿者都挺厉害的,朱时茂也是志愿者之一。我知道志愿者们都是带着美好的使命感去工作的,而我看到的是大多数人们看不到的其他方面,以至于没办法那么简单地接受这一切了。

我对于户外与英语结合的事业的热情已经是我最主要的动力了。所以只希望奥运快点结束,不要再干扰我们创业了。

在奥运会开幕前,我们又办了一次大规模的户外活动。活动的主题是:“生如夏花”–8846English海坨山寻花问草之旅。海坨山位于延庆县张山营镇北部与河北省赤城县交界处,东南距延庆镇约18公里,属军都山。主峰小海坨海拔2241米,为北京市第二高峰。海坨山高峰有三个:大海坨、二海坨、三海坨。夏天正好是去欣赏野生的花草的时候。我把海坨山上常见的花查出来,用中英文配图的方式作为教材的一部分。同时把爬山相关的知识等也编写成为英语学习的材料,整合成为一个爬山赏花特色的英语学习教材。

时间定在8月2日,但这个时间有点晚,应该更早一点去,花开得更多一些。我把当时的行程安排分享一下吧,以供阅读者参考,很推荐你去一趟:

  • 07:00 出发。
  • 09:30 到西大庄科村,简单整理从小路上山,一路上升并登顶小海坨山。
  • 13:30 到海驮鞍部营地,简单路餐,修整,体力好的登顶大海坨山。
  • 15:00 准备下撤。
  • 18:00 下撤到大海驮村,在村里吃完晚饭后返京,晚餐闷炉烤全羊。
  • 22:00 回到北京

这个活动强度不大,水一定要带够,海驮风景是没的说,但是唯一的缺点就是路上没有补水的地方,所以一定要带够水。

个人装备:

  1. 服装:厚底登山鞋、登山杖、防雨冲锋衣裤(衣服最好带帽子)或雨具、
  2. 饮食:饮用水男3升/人女2.5升,高热量食品及一些简单水果蔬菜。
  3. 药品:泻痢停(黄连素不让卖了,这个好用又便宜)、云南白药、蛇药、创可贴、三滴水、纱布

由于人数比较多,这次活动我们请了常玩户外的领队,队伍的前、中、后都有我们自己的人拿着手台,以保证大家的安全,没有人掉队。

我虽然身体一直很弱,但由于成长在山区,再弱也比城里人强得多。爬山于我来说不是问题。最美好的还是到了山顶之后,大家在草甸上围坐起来。休息得差不多的时候,我们就开始教学。想一想当你学习一朵花的名称时,这支花就在你旁边绽放着,同时有外教给你详细讲解,中教在你听不明白的时候随时辅导。这样的学习能不轻松、快乐吗?

86. 摸索

第一次小型的活动成功举办,可是这个成功也仅仅是针对活动本身而言,对于招生来说,并没有什么起色。于是我们开始尝试各种方式来改善招生情况。

对于新成立的机构而言,如何获得人们的信任是一个大难题。起初我们原打算不要跟王雪的户外品牌有关联,尽可能保持企业自然的独立发展。但到了这种情况下,不提升企业的权威度,一切宣传与推广活动都是很吃力的。并且这个时候我们又受到了奥运会的影响,在7月份开始,鸟巢周边的所有公交车站广告牌都不允许上商业广告,并且教育培训行业最基础也是唯一一个雷打都不能动的推广方式——发传单也不允许了。这下我们必须得改变策略了。

这里再穿插一个事后诸葛亮式的分析,当初的选址也是我们重大决策失误之一。因为那期间王珊珊在新梦想精英英语,让我得以了解其从传统的培训模式向所谓的高端模式转型的过程,并且了解到新梦想在这个过程中的很多细节,细到你无法想象的地步。虽然这个过程存在无数愚蠢的问题,但由于其整体策略在相当长一段时间里没有大毛病,因此精英英语在同期是飞速成长的。他们选择了Dyned作为教学软件,我前面提到过的内容陈旧,界面丑陋的那个;整个体系内没有真正懂教研的老师,王珊珊在转型期间从一位普通的新老师成为了教研的核心力量;团队人员关系错综复杂,官僚主义病入膏肓,男男女女地乱睡觉等等;课程转型完成后销售力量太弱,王珊珊又从老师转型为销售的核心力量(真让人无语)。王珊珊所在的建外SOHO的中心业绩一直是其它中心望尘莫及的。

我们最初选址的时候考虑过建外SOHO,因为A座被喻为培训楼,几乎被各式各样的培训机构占满了。我们却因为怕竞争太过激烈没有选择那里。在同期建外SOHO中心业绩高居不下的同时,精英英语亚运村的业绩一直是垫底的,常常在关门的边缘徘徊。另外,虽然建外SOHO竞争激烈,但那里已经形成了一种特殊的氛围,想要参加培训的人会像逛商场一样逛培训楼,因此只要你的中心开在那里,就不用担心Walk in,不宣传都有大量的学员上门。

我们所处的位置,乍一听挺好的,在奥运年还离鸟巢那么近,比精英英语离鸟巢还要近很多。但这个地理位置并没有带给我们多少好处,反而负面影响不断。就像前面提到的广告牌的限制,对发传单的限制,更可气的是三天两头的交通管制,因为离奥运开幕越近,彩排的次数也越多了。一旦彩排,别处的学员无法到中心,我们也没办法离开。

在这种情况下,我们还得思考如何破局。地面宣传与推广做不了,那就只能往线上努力了。

为了提升企业的权威度,我们在网站上发布新闻,宣布8846 English与王雪的中国户外第一品牌(起个化名叫冒险家吧)成为战略合作伙伴。8846English将致力于“冒险家”公司在国际化战略进程中的语言支持。而8846 English也将利用“冒险家”在户外圈的影响力,打造一个全新的英语教学模式——将户外的精神与优势融入到英语培训。

王雪利用自己在登山圈子里的关系与影响力,让我们与北京市登山协会成为了战略合作伙伴关系,并且也发布在了网站上。

除了解决权威性,还要有实际的优惠,因此又推出优惠政策,除了常见的买级别送级别、送学习时间外,我们还给报名的学员赠送冒险家的户外装备。

有了这些东西之后,就需要进行推广了。在网络上进行营销推广于我们而言,完全是陌生的。即使想找到专业的人也都无从找起。只能参考其它培训机构的做法自己摸索。不花费的方式就是在各论坛、各相关网站发贴以及搜索引擎优化,花钱的就是做竞价排名。现在回头去看,在整个教育培训行业里,在线的营销普遍做得很差,我们还是在学习别的机构,那效果可想而知就更差了。

当然了,差不代表没有效果。学员不多,但至少还是一个、两个地有来咨询的。不论是从网络上来咨询的,还是线下过来的,我们承接的方式就是参加免费公开课。当时我和Kieran想尽办法来让公开课变得有吸引力,以便提高报名率。我自己则把原来做讲座的经验带过来了,上千人的大讲座都毫无压力,更不要说一次一、二十人的小讲座了。

记得有一次讲座之后好多人围着我问问题,屋里有位女士一直站在后面远远看着不靠近,但也不离开。我也看到她了,总是觉得面熟,但想不起来在哪里见过。等大多数人都走了之后,她走到我跟前,开始跟我聊天。她说听了我的讲座之后对于学习英语有了全新的认识,才发现自己以前走了很多弯路,所以想来对我表示感谢。她由于工作的原因没办法报名参加课程,所以她觉得更有必要当面跟我解释解释。我觉得她太客气了,但总是觉得面熟,还是忍不住问了她。我原以为是我以前教过的学生,所以我问她是不是的时候她笑了笑。她说面熟可能是因为她的工作的缘故,她是一个演员,出演过大宅门等很多电视剧里的角色。这下是我觉得尴尬了。因为我几乎不看国产电视剧,所以她说了好几个电视剧的名字,就大宅门我还听过,但完全没看过。说了半天还是放弃了。不过她倒是没有表现出什么情绪。遗憾的是我现在还是想不起来她叫什么名字了,真有点对不住人家那么的谦逊。

无论如何,经过这一系列的努力之后,学员慢慢地招起来了,虽然一直在亏损,至少能看到那么一些希望了。

85. 户外英语初体验

随着筹备期间的事情越来越多,我们招聘了全职的美工,教学部也招来了一个学习顾问王维亚,一个全职外教,从英国来的小伙子Kieran,销售部也来了新人等等。之前的埃佛勒斯作为公司名称一方面有些绕,另一方面我们知道了Everest这个词的来历,其实是有一些负面的影响的,所以我们把公司名称又更改为北京八八四六教育科技有限公司。就这样所有的事情都在紧锣密鼓地推进着。

从3月份到6月份,已经三个多月过去了,开业的时间一次次推后,大家都有些着急了。尤其是这几个月在没有任何收入的情况下,租房、装修、购买软件与地铁公交广告等一共已经把一百多万花出去了,公司剩余的资金已经不足一百万。这时在大家心里产生的无形压力已经越来越明显了。

如今回想起来,这其实是我们这次创业所犯的最大错误之一。那时候也没有如今所谓的互联网思维,也没有听说过所谓精益创业等这样的概念。虽然我们一开始也起草了可行性报告,不知道其他几个人当时是怎样看待这个东西的,我清楚地记得我当时很排斥,认为完全是纸上谈兵。我当时的想法就是不要瞻前顾后,想干就立马干。其实事情不是这么简单的。不是说一定就得写可行性报告,也不是说一定就要不做计划立马行动。确定大方向的商业计划或可行性报告是有必要的,而想干就干也是创业者必备的精神。在当时我们一开始把摊子铺得太大了,就像很多刚开始做产品的人一样,很容易追求大而全,而不是先做一个最小化可行产品抛出来尽早检验关键问题是否与预期相符。

在当时,我们其实做了类似最小化可行产品。因为已经到了6月份,我们的筹备工作迟迟无法完成,而大投入的宣传几乎没有留下任何实质的东西。我们打算在开业前先搞一次小型的户外拓展活动,在活动中融入英语学习,前期先推广这个活动,用活动吸引人参加。以此让人们对户外英语获得初体验,同时对于我们自己来说也是将想法第一次付诸实践,小规模尝试后通过获得的反馈来指导以后的发展。并且也希望利用这次活动招来第一批学员。

在若干次推迟之后最终把日期定在6月28日。我们与后海的金帆水上运动俱乐部合作,他们能提供场地,同时还能提供双语教学的划龙舟培训。我们自己则把很多拓展活动改编为与英语学习结合的方式,让参与者既能感受拓展活动带来的快乐与提升,又能在不知不觉中学到英语。除了Kieran之外我们还邀请了另外一名外教一同参加。与两名外教一起做拓展也是吸引人的点之一。王雪也利用她的博客来做宣传,吸引她的粉丝过来参加。

最终有二三十人参与了这次活动。活动当天我们在早上8点半于洛克时代大厦楼下集合。在去后海的路上,先用英文简单做自我介绍,让大家互相熟悉一下,并且划分小组。到了地方后上午的时间进行拓展游戏,全部都是双语进行的,我们把游戏规则与指令都用英语教给大家。虽然有些参与者英语基础不好,听不明白,但由于是集体参与的游戏,不用多久也就明白了玩法。组与组之间在每个游戏中都有输赢的记录,做为最后评出获胜队的依据。

中午一起吃了统一订的饭之后又做了几个小游戏,做为热身。然后按小组开始双语培训划龙舟的要领。最热烈也最费体力的就是这个环节。划龙舟最讲究团队协作,一条船上十几个人要整齐划一才有可能把船划快。

活动相当成功,持续到下午四点多结束。大家玩得特别开心,学得也非常轻松。从教学效果与学员感受的角度来讲,对我们起初的设想算是有了一次验证。这也是给我们的一些安慰。

虽然这次活动就像是把户外与英语结合的最小可行产品一样,但有个很大的问题,这个活动是在我们已经把课程体系搭建完成,教学模式已经确定,所有大的模块已经无法改变的情况下开展的。它的价值在除了给我们继续做下去的信心之外,几乎就没有别的大作用了。因为假如活动失败了的话,我们还是只能按照已经确定的方向做下去。这次成功会让我们产生盲区,很有可能在活动的筹备、推广、举办以及后续跟进等环节有许多值得深入思考的点,仔细分析之后很有可能我们应当做出一些调整才对,但在当时既然现实已经无法改变了,那么活动成功举办了,在我们的主观上就更不会主动去寻找这当中可能会在的问题了。

当然这些也都是事后诸葛亮式的分析,仅仅是为了反思。因为如果回到当年,我们还是会做出同样的决定,走同样的弯路。今天能反思,也是因为有曾经的经历,这些是无法跳过的。但如果现在的我还要犯了同样的错误的话那可是不可原谅的,自己需要谨记。

84. 番外——睡觉功(下)

在一次物理课上,我又睡着了。对,是坐得笔直睡着的。

这次没有上次那么戏剧化。物理老师对我很好,因为我常常不做作业,但考试又考得好,他常对别人说我肯定没什么问题,将来一定能考个好大学。我们也常常能开个玩笑什么的。

我在睡得正香的时候被他打了一棍子,然后他就在那里笑:“我可是开了眼了,没见过你这样的,坐得这么直还能睡觉!”

我正想开口解释呢,全班同学们又笑了,有人大声说:“老师,那你真是不知道,赵金海经常这样的,我们都习惯了!哈哈哈……”

我去!这都什么人啊,才是第二次被抓住而已,他们怎么就能得出我经常这样干的结论呢?虽然我是真的经常坐着睡觉,但没有经常被发现啊。

当有了第二次的事情之后,同学们说什么都不相信我上课是在听课了。所以没办法,我也就只能想办法把座位调到最后一排去了(当然还有别的原因,看我前面的文章就知道)。自从坐到最后一排后,我就直接光明正大地睡觉了,趴在桌子上睡,也不用考虑要坐直。

还是趴着睡舒服啊。我能睡觉的事也就成了大家都知道的一个特长了。

我的睡觉功练到最高境界的时候产生了意想不到的效果,我实现了爱因斯坦想实现的一件事情——时间旅行!

事情是这样的,到了高三的时候,学校的时光最无聊,我的睡觉功也练到了出神入化的地步。

那天早上上学后吃完早点就是早自习。我觉得很困,于是我就趴在桌子上睡了。同学们都在哇哇乱叫,有的背英语,有的背诗词,有的真的在哇哇乱叫。没错,这种叫声正是最好的催眠音乐。我很快就进入了梦乡。

可是没过多久就有人推我,我听到是李小开的声音,他说:“起来,走了,放学了!”

我没反应过来,以为他在开玩笑呢。

我眼睛都不想睁开,迷迷糊糊地说:“胡说什么啊,哪就放学了,我刚睡下不久啊?”说完趴下继续睡了。

我估计李小开也无语了,继续把我推醒:“赶紧,大家都走光了!”

我心里有点不爽,又没什么重要事情,非要把我弄醒干什么啊?

我懒洋洋地揉着眼睛,一边睁开眼睛一边准备叫他别打扰我睡觉。结果我还没开口,发现教室里确实都没人了。我这时还不相信放学了,问他:“哎?人都去哪儿了?今天有什么活动吗?”

李小开把表拿到我面前:“你自己看看几点了!”

啊?!怎么回事?真放学了!我才睡了一会儿啊!

这是真的。我自己真的觉得就是刚趴下不久。那时候还没有流行“穿越”这个词,不然我当时的感觉就完全是穿越了。我又看了一下时间,再看周围的同学都走光了,我知道确实是放学了。可是这也太神奇了,中间那么多节课,课间各种混乱、吵闹,甚至还有课间操时间,我竟然就全都没有意识,难道我是晕过去了?这个问题直到现在我也没有想明白。

虽然表现形式是我睡觉了,如果李小开以及我的同学们不是在骗我的话,如果他们是真的看到我一直在睡觉的话,那对于我来说也是时间旅行。

传说有这样一个段子,因为在被问到相对论的时候,一般人无法听懂专业的解释,爱因斯坦就这么回复:“假如你刚度过两星期的蜜月,随后你的丈母娘来了,和你们一起住了两个星期,这前后两个星期的时间虽然一样长,但你的感觉完全不一样,这就是相对论。”

如果他真这么说过的话,那么同理可得。虽然李小开及其他同学经历的时间与我睡觉的时间一样长,但我的感觉完全不一样,因此按相对论来说,我的时空与大家不一致,我穿越到了大家的未来!我实现了时间旅行!哦,耶!

说点正经的吧,其实我睡觉的事不仅仅发生在平时,我在小升初考数学时睡着了,考到了重点中学;中考时物理、数学睡着了,考到了重点高中;高考时数学、理综睡了,虽然成绩很差,但我还是如愿以偿到北京来混了。所以睡觉其实体现的是我的人生态度,想做什么就做什么。虽然我尚未悟道,但至少我的心在相当程度上不为物转。释迦老师说“若能转物,则同如来。身心圆明,不动道场”,我的睡觉功其实是值得说道的。哈哈,就此打住,不吹牛了。

83. 番外——睡觉功(上)

上学的时候我一直都是典型的好学生,认真听课,积极思考,踊跃发言,直到高中。

高中的时候我就打算退学了,可是没有退成。学校里的课也不喜欢听,因为渐渐反应过来了,有很多课是专门用来给我们洗脑的,也有很多课仅仅是为了考试的,只有少数的几个老师是真正在培养学生的兴趣,真正在教知识。我和李小开有幸被英语老师特批可以在英语课上自由活动,按我们的想法学习。而我们得寸进尺,渐渐变为只要是自己不想上的课就都跑到操场上去自由活动。再往后就变成了哪个班有喜欢上的课就跑去听,如果都没有爱上的课就自由活动。对于一些保守的人来说,我们真是无法无天了。

这样的状态持续到后来就不行了。

原来我们这样做的时候有一群追随者和追捧者。可是随着高考越来越近,大家都好好学习去了,对于我们经常旷课这件事也变得习惯了,老师也不问,同学也不在意。我一下子感觉在学校里整个气氛都变得死寂了。旷课、窜课也没有什么意思了。“无聊”是我日常状态下常常悬浮在脑海里的一个词。

无聊了就爱睡觉。可是老师为照顾我高度近视,把我安排在第一排坐,我虽然不是最高的,但在同班同学里也是中上的个头,我还是一个坐下去就直挺挺的人,所以我后排的很多同学被迫要坐直了听课。我的这种坐姿在同学中也是非常出名。所以只要我稍微有点变化,就立马能被发现。我不好意思被同学们看到我上课睡觉,所以每天都强忍着。再困也要坐得笔直,绝不趴下睡。

功夫就是这样练出来的。

终于我可以笔直地坐着睡觉了。这对我来说可是极大的解脱。上课可以随意睡觉,也可以保持端坐的姿势不被同学发现。解决了一大难题。

直到有一次上政治课。

我们的政治老师是个大嗓门,嗓门大到他讲课,隔壁班的同学都能清楚地听到他讲的内容。而我最受罪的就是上他的课,因为是第一排,我的耳膜被他振得嗡嗡地响。并且他讲得激情四射,唾沫星乱飞,我们第一排的人饱受煎熬。

说来也奇怪,就是因为他的嗓门太大了,我上他的课特别容易犯困。不知道这背后是什么科学道理。

那天我正常地坐着睡着了,伴着他的大嗓门,睡得很香。可是忽然之间周围安静了,我被这突如其来的“安静”给“吵”醒了!

我没有立刻睁开眼睛,只是在纳闷,为什么这么安静呢,打断我的美梦!难道下课了?可是下课了应该是乱哄哄的才对啊。

咦,我怎么觉得脸上热呼呼的,有股热气在我面前,这是什么啊?

我慢慢睁开了眼睛,妈呀,吓我一跳,我面前离我脸差不多三四厘米的距离有一张中年男人脸!

是我们政治老师的脸,我吓得一动不动。他用看到外星人的眼神盯着我好像在琢磨什么,盯着我看了半天,用一口标准的武普(老家武都方言味道的普通话)外加他的哄亮的男高音说道:“你睡觉着来啊?!”

这时全班同学哄堂大笑,我一下被同学们的笑声淹没了。

就这样,我坐着睡觉的事情就被戳穿了。下课后我就像明星一样,接受同学一个一个的访谈,无不对我这门武艺表示钦佩。其中有一个坐我后排的同学强烈表达了他的不满:

“我说你能不能趴着睡觉啊?枉我以为你坐得那么直在认真听课呢,一直不好意思跟你说让你弯弯腰。结果你老人家竟然在睡觉!”

我连连道歉,并说就这一次是在睡觉,并不是每次都这样的,下次不会了。

可是事情没有这么结束。

82. 大事件

5月12号我们讨论完之前提到的赠品小笔记本的设计细节,我到楼下饭馆吃完中午饭,有点困,我去得晚,吃完就差不多两点了,没几个吃饭的人,我就趴在桌子上睡着了。

我这一睡不要紧啊,在我做梦的时候竟然发生了震惊全世界的大事。我两点半的时候醒来,出门一看,写字楼下面好多人,发生什么事了呢?我不爱凑热闹,这个疑问也就闪了一下,我也没多想,继续拿着我的iPhone(那时候很酷的,街上很少见到拿iPhone的人)刷Google Reader。回到办公室,大约快三点左右的时候看到新闻说发生大地震了,刚好就是两点二十八分我在楼下睡觉的那会儿。看了一下是汶川。刚开始不知道具体是在四川的什么位置,打开Google Earth查了一下,我的头嗡的一声,这不就是我家旁边吗?

我赶紧给我爸打电话,我爸还有点意外,说怎么刚震完我就知道了,我说现在网络很发达,不用等到新闻联播的时候才能看到当天的新闻。我赶紧问他们家里什么情况。听得出来我爸还在努力保持镇静。他说我家商店所在的楼裂了好多缝,还好没塌。现在所有人都跑到大广场上待着了,大家都不知道该怎么办。地震还在断断续续地继续,也不知道什么时候会停。我让他们就待在广场上,千万不要回屋里去。

这个时候还不知道震级到底有多大,电话也能打得通,我也没有意识到这次灾害有多严重。因为我们家本身就是处在地震带上,发生地震我也没觉得有什么意外的。

但后来各种新闻铺天盖地地传来时,我才意识到原来这是百年难遇的大地震。更糟糕的是我给家里人打电话就再也打不通了。心里着急但完全没有办法。我又给我妹妹打电话,那时候她还在重庆上大学,她已经吓得不行了,跟同学们都在楼下躲着。我也叮嘱了她一些注意事项,然后让她试着给家里打一下电话。结果她打通了,但我一直打不通,从她那里知道家里都没事,我也就放心了。估计电话网络已经受影响了。我爸爸自己找来篷布搭好了帐篷,准备晚上就在广场上住了。

我这时候心里非常矛盾,想马上回到家里跟父母待着,但一想这样没什么意义。晚些时候电话又能打通了,我让他们买票来北京先住着,但他们不肯来。我妈妈当时就在大广场边上开着一个包子铺,由于大家都不敢在家里待着了,肚子饿了没有吃的,我妈就跑回去蒸包子,卖着非常火爆。我让她不要去店里了,太危险。她说老天爷要真的不让她活了她也没办法,老天爷让她活那什么事都不会有的。况且在那种情况下蒸包子给大家吃,虽然没有免费送给大家,但这平时看来很正常的一件事其实也是一个善举。所以她就更加有勇气了。

我什么都做不了,只能一直关注着新闻。

第一天、第二天,电视上、网络上到处都是天佑四川,四川挺住的报道,就是看不到任何新闻提及我家。我从刚开始的着急慢慢转而有些愤怒了。我开始在网上陇南人活跃的论坛里与大家讨论,如何让媒体注意到我们,四川与甘肃的行政划分竟然让人们产生了如此大的盲区,只要拿出地图看一眼,就很清楚陇南离汶川的距离非常近。可是这时候才让人感受到深深的无力感。

王雪是山岳救援队的成员,14号她放下一切工作,与救援队一起奔赴最前线。虽然有军队已经去救灾了,但由于不专业,实际上对于前线的救援无能为力,即使是温总理再激将,不会救那也没办法啊。王雪以及队友们去的都是军队完全进不去的地方,他们小小的一支队伍,救了无数的人、村落,在最前线要比军队的作用大得多。

虽然后来媒体上开始报道我们家的灾情了,但人们关注的焦点都在四川,因此知道陇南的灾情的人仍然不多。更可气的是好不容易有一次直播的机会,中央电视台的主持人连线甘肃救灾的前线,主持人着急地问灾区的情况,而那个救灾的负责人却在那里打官腔,不紧不慢地说着“在省政府XXX与XXX的领导下……”主持人一副无奈的表情,好几次打断,声明想要了解最前线的情况,他那个人就好像没听到一样,继续念着他的稿子,没办法,主持人只好找个借口挂断了。这么好的让全国人民关注的机会就这么错过了。

虽然后来周永康、胡锦涛、温家宝等先后都去了我们家,但人们在这次事件中实际上积累了非常多的负面情绪。最直接的例子就是,我的父母在自己搭的帐篷里住了一个多月,没有任何政府的人来过问。

那年年底的时候其实在我家发生了暴乱,人们对于地震期间的事都忍了,但在灾后当地政府想要把市政府搬走,跟汶川县一起向中央提交了迁走的申请。汶川是因为毁害得彻底,无可厚非。但陇南远没有严重到那个地步。这个消息在民间传开了之后,人们终于愤怒了,地震的时候没人理都罢了,如今还要搬走,把人民扔在那里不管了。可惜的是大山沟里的老百姓太朴实,闹点事完全被武警与军队给镇压了,虽然政府没有迁走,但几百人因此被抓了,到现在不知所踪。

81. 好事多磨

虽然我为集训做好了教学相关的一切准备,但是由于王豆完全没有过这方面的经验,甚至也没有见过别人如何举办讲座,所以这件事情无法推进。我试图把我所知道的讲给他听,但这些事情不是光靠讲就能讲清楚的。因此大家商议后决定,还是不走演讲招生这条路了。

王雪提出的方案完全是超出我当时的认识范围,估计我的感觉就跟王豆面对举办讲座这件事一样吧。她提出了一整套宣传推广方案,在以洛克时代为中心的方圆几公里内的所有公交站牌上做广告,并且印刷一大批宣传单页雇临时工在这个区域进行地面推广,在地铁5号线大屯路东站以及前后几站地的车站内打灯箱广告……

果然格局不一样啊,想想也是,她的户外品牌是常年在中央电视台打广告的,相比之下我们这点宣传规模确实不算什么了。那时候已经觉得对这样的提案无法发表任何意见了,要说不支持,那肯定是目光短浅,没见过世面,格局太小了;要说支持呢,觉得200万好像经不起这么花,可是看王雪如此雷厉风行,敢想敢干,如果钱不够了她应该会继续投资的。所以我们几个小股东只有内心激动地跟着干了。

要如此架式地展开宣传的话,靠我用Photoshop做课程级别图的那种方法肯定是不行了。因此我们找了专门的美工,开始设计公司的logo、网站、广告、宣传页等等。网站的架设自然就落在我头上了。

虽然自己常常折腾过好多网站,但从来没有跟别人一起配合设计制作过。美工是我大学校友推荐的(化名王艳丽),看在是朋友的朋友的面子上,她对我的无知常常觉得无语,但也全都忍了。我从来没有想过搭建一个网站需要有文案、策划、美工、前端等等多个角色分别完成不同阶段的工作。因为我以前都是自己一个人搞定,所以我对跟美工的协作理解得很简单,我告诉她一个我的理念,描述一下我想要的风格,然后扔给她一些公司介绍、课程介绍、师资介绍等的文字资料就可以了,接下来就可以等着她神奇般地给我高端大气的网站页面来。

她追着我要网站的架构,以及每个页面下都要有什么东西,甚至在哪里放焦点图,哪里设置什么版块等等都找我要。我当时心里想,这难道不是你这个艺术家设计的吗?要是我都给得这么细致了,不就没有多少创作的余地了吗?原谅一下我当时的无知吧,哈哈。现在想想真得感谢王艳丽对我的包容。

当时原打算挖她过来做我们的全职美工,但她那时候的公司还不错,并且有项目在进行中,即使愿意离开也不能马上走,因此就只能兼职帮我们做东西。这些年来她接过我很多兼职的活了,包括现在公司的网站就是她设计的。合作得久了,就对互相的想法更容易了解了。

针对大手笔的宣传,不仅仅要有形象,更重要的是得有承载的东西——人们知道我们之后干什么?我们商议后原打算办集训其实并不能体现我们学校的特色来,万一给人留下了我们就是办集训的印象反而麻烦,我们还得再费唇舌去推荐我们的常规课程。所以我们这次宣传还是让人们直接来报名参加我们的常规课程。如此一来,我们就得把相关所有准备工作都要做好。

很多事情都是这样的,在没干之前想来想去也没有多少事,一旦做起来就发现有无数的琐碎的事等着你处理。原打算从五一就要开始收学生了,可是各种事情越干越多,开业时间眼看着就来不及了。别的不说,光我这边的事情,时间表都已经排到6月份去了。虽然课程的架子搭建起来了,软件与内容也选好了,但学员总不能没有教材吧,所以我又得把软件里的内容整理出来,编排出学生用书、老师用书。软件也不是买来就能用的,买服务器、找机房托管、网站建设与备案等等。学员到访时课程顾问如何介绍我们的课程与学习理念,入学前做测试相关的软件与文档,入学后的引导课如何讲,排课约课流程是什么,老师讲课的课件标准化……

仅我这一方面的事情就如此之多,更不要说其他几个人各自负责的部分了。办公室虽然装修完成了,但还有机房、电脑等等很多事情等着去做呢。所以,我们就先搬到新办公室里继续筹备工作,开业的事只能尽快了。这就叫做好事多磨吧。

80. 难得的专注

在我搭建课程体系的同时,大家分工行动也都完成了公司创办的各种手续。办公场地最终确定选在洛克时代大厦,我们租了500平米的场地,开始设计、施工,按进度预计能在五一之前完工并交付使用。

有了这个时间点,我们把开业时间定在五一,在开业的时候要先开一个课程,先招来首批的几十个学员。于是我提出既然是五一假期,我们完全可以办一次集训,价格可以不高,主要是为了聚焦人气,了解我们学校。集训结束后在这批学员中间可以产生一些日常班学员。大家觉得这事靠谱。当然前期联系讲座,进行市场宣传的任务就落在王豆身上了,我可以专心地准备集训相关的课程内容,这也是这几年来我最希望能有的状态,不用我再讲座自己联系,海报自己做自己贴,门票自己印,讲座自己讲,钱自己收,开课后自己讲课。我终于可以专心做一件事了。

讲了这么久的故事了,一直都在讲我的经历。正好在准备这次集训的时候我把很多东西在海豚俱乐部已有的探索的基础上做了整理。我把当时总结出来的具体可行的学习实施步骤分享一下吧,希望对正在阅读的你有所帮助。

将以下方法逐条实施,持之以恒,并在学习过程中不断摸索,最终就能养成最适合自己的学习习惯:

我们的学习可以大体分为泛和精两大部分,推荐大家的比例是泛占70%以上,而精占30%以下。

一、泛(70%以上)

  1. 随身带着能听英语的东西,让自己浸泡在英语中。如收音机、随身听、MP3等等。千万注意不要求听懂。
  2. 多看英语杂志、报纸等。
  3. 利用好网络,经常上国外的网站,参加讨论组等等。
  4. 看英文电影。注意:刚开始时尽量用英文原声、中文字幕的方式去看。
  5. 听、唱英文歌……

二、精(30%以下)

  1. 选择自己喜欢的材料,要有标准发音的配套录音。
  2. 隔行抄下来,空行用于注音标。
  3. 每个单词查辞典,将音标写在下面。(注意是每个单词,包括你认为你会的)
  4. 听录音。要把每一个发音都弄清楚,可以借助复读机或电脑软件将录音放慢。模仿语调。在这个过程中可以用自己发明的符号在抄下来的内容上做标记,辅助记忆语音和语调。
  5. 大声地、反复地读。光读就可以了,千万不要去背!这一步在精学中要占用很大一部分,目标是做到和磁带上读的一模一样。并且形成条件反射。
  6. 检验是否完成第5步,如果没有,继续第5步。检验方法:将这个材料背出来,如果达到:
    1. 没有一处不流利;
    2. 语音语调跟磁带上的一样;
    3. 背的时候大脑中还在想别的事,那就可以进入下一步了。
  7. 带有感情地把这个材料表演出来,就像是自己说的话一样。
  8. 将材料随身携带,利用零碎时间,一有空就读几分钟,直到一辈子都不忘。

只要活着,人就一直在学习。我们的身体在学习怎样去适应这个世界;我们的灵魂在学习如何适应这个宇宙。

学习是快乐的。活着也是快乐的。

如果不快乐,那只是我们一时没有找到其中的乐趣而已。打开自己的心灵,拓展自己的眼界,对这个世界了解得越多,越会发现她是如此令人心动。

不要再乎太多,真心地对待一切。就算是做得不符人们的常规,但如果是问心无愧的,那就不用犹豫。

疯狂一点,做别人没做过的事。

中庸一点,没必要去批判什么。

冷静一点,活在这个世界不用慌张。

真诚一点,换来的也会是真诚。

勇敢一点,60多亿人在这个星球上与自己做伴,不用害怕。

79. 课程体系搭建

选好了软件,设置好了课程架构,这些还不够。因为目前来说这样仅仅是以登山来做比喻,这并不是户外与英语的结合。当然主体课程还是要保证通用性,太过个性化其实没有必要。我们讨论后决定可以以王雪登山的故事为线索,再把户外各场景下需要用到的英语会话以及相关资料融合到一起,出版一本户外英语的书。她的故事中有王石的出现,有了他们两个人的名气这本书的影响力也应当会不错,这样就可以借这本书把学校的知名度打出来。于是王雪立马找王石商量,我们马上开始整理书稿。这个想法挺好,不过后来王雪告诉我们这本书还是先不出了,不知道具体原因是什么,不过王石后来成为了她们户外用品的形象代言人。

书没有出成,不过我们印了一批小笔记本,可以放在口袋里随身携带,在每一页下面印着一句中英文对照的句子,是从我编的志愿者培训教材里选的。这些笔记本可以在搞活动、学员咨询与报名等时机做为赠品发出去,也能起到一点推广学校的作用。

既然不出版户外英语的书了,我们又打算把户外运动做得更有特色一些,除了去运动外,每次都编写跟当前活动内容相关的学习资料。这样就能真正地进行实景教学了。之后的事实证明,这个决定是相当正确的,学员的反响非常好。或许你会有疑问,如果经常带学员到户外去的话成本会不会太高了呢?其实我刚开始也是有这个疑问的,不过后来实施的时候明白了,户外活动其实几乎是零成本。因为经常玩户外的人们对于AA制早已习以为常了,校方仅仅出点资料费用、教师费用等就可以了。即使以前不是玩户外的人,来到我们学校后也就很快融入这个圈子了。

我们的课程体系目前就比较清晰了,以攀登珠峰的路线为主体课程级别,内容是基于Tell Me More软件中的内容,按我们的架构定制出来的。学员的学习流程是先完成测试分级,上一节Orientation Class来了解跟学习相关的各个细节,然后在学习顾问的辅导下在机房或在家使用Tell Me More软件学习,完成后参加外教课。每个月有一次小规模的活动,每季度一次大规模的户外活动。

这些准备得差不多的时候王雪认为我们应当还要做青少儿英语培训,仅做成人有些单薄。于是我们又开始物色可以负责青少儿英语的人选。

我把奥运志愿者外语培训总指挥李前卫介绍给大家认识了,因为他之前提到过对于少儿英语有些自己的见解。我们先一起见面详细谈了一下我们的想法。他很认真地帮我们分析各种可能性。也谈了他的一些想法。

没过多久,他发给我们一个青少年集训营的方案,但由于他还要忙于志愿者集训的事情,这件事还得等奥运开始后才能开始实施。这件事也就只能先搁置了。

另外,王雪希望我们有日常的青少年培训课程,集训跟这件事不冲突,等以后李前卫能抽身出来与我们合作的时候再说。我们还需要继续寻找合适的人选。

后来柯小花介绍了一个人过来,她的化名叫康丽,通过与大家沟通之后,大家一致觉得她挺合适的。于是我们有了第一名员工(我们四个都是股东),康丽负责8846 English青少儿英语。

人手有了,马上又涉及到了内容的问题。青少儿不太适合搞户外特色,但我们希望至少在课程上能整体保持一致。于是又跟Tell Me More沟通是否有针对青少儿的产品。

当时在中国还没有引进,但在法国总部已有一个针对少儿英语的产品。我们强烈要求他们一定帮我们引进。对方给我们的答复是,由于法国总部那边对于这个产品还不是非常满意,打算继续改进,希望等改进后的版本推出之后再引进中国。我们肯定等不了了,所以让他们先给我们一套试用一下,如果问题不大的话就把现有的引进使用,有新版本了之后再进行更新即可。我们考虑的是软件主要是一个辅助作用,少儿英语主要还是要靠老师跟学员们进行直接的沟通最好。软件只要没有大问题,不影响学习就可以。

于是Tell Me More给我们提供了他们针对少儿的产品Tell Me More Kids。我们拿回来试用之后,发现软件中确实存在一些bug,但内容还是相当不错的,软件出错了大不了再打开一次,这个倒不是什么大问题。于是我们就成了国内第一家拥有Tell Me More Kids教学软件的机构。

于是乎我们的青少儿英语课程体系也由康丽主导开发出来了。教学相关最基本的东西算是准备齐全了。