07. 冲天的自信心

回到第一次办培训班的时候吧。第二件重要的事情是跟学习英语非常有关的。

我们有一天晚上在街心花园练英语的时候,有个学员很紧张的跑过来跟我说:“赵老师,有个人到我们这里一直说英语,你去看看是不是他们那边的人来踢馆了?”。

我说:“是吗?这么大胆,走,我们去看看。”

来者是一个长得比较壮的小伙子,一看就比我们大几岁,在对着我们的学生说英语。我过去说:“你好,我是这个培训班的老师。”

他说:“Oh, really. I am a college student. My name is xxx. It’s a pleasure to meet you!”说完伸出手来要和我握手。

我心里很有戒备,看你想干什么,我跟他握了握手,说:“你好!请问你有什么事吗?”

“I am really excited to see you guys helping these students practice English. I went to English corner very often in college. I didn’t expect that someone organized an English corner in my home town!”他好像特别爱说英语。

“我们这里不是英语角,是我和几个同学办的培训班,晚上来这里练习而已。”我说。

“Oh, that’s wonderful. I think we could be friends. You guys are doing a wonderful job here. This is a special discovery for my summer vacation…”他就这样不停地说下去了。

我就是不跟他用英语对话,我随时等着他开始踢馆。但过了十几分钟我渐渐发现,是我误解了。原来他真的是把我们这里当英语角了。他是一个重点大学的大学生,放暑假回家来了。当然了解了这些后心里的戒备就全都没有了。这时我就用英语跟他聊了起来。

当我一开口说英语的时候我看到他愣了一下,他说:“Wow, your pronunciation is almost the same as the native speakers! It’s unbelievable! What’s your secret?”

一听到这个,我心里一下就兴奋了。开始用英语给他讲我是如何练习的,如何利用我们所有可以利用到的工具,不断听,不断模仿,不断地练习。听得他入了神。一连三个多小时,绝大多数时间都是我在给他讲学英语的方法和感悟。直到很晚了才回去,我们约定了每天一起练英语。

那天晚上我回家后兴奋得睡不着觉。因为一年多来,我们已经开始怀疑自己的方法是不是真有效,我们到底能不能用英语表达自己,今天晚上的事实证明,我们的英语口语表达能力比重点大学的大学生还要好,并且语音语调还更加地道。我始终不敢相信,第一次使用英语跟人聊天,我能滔滔不绝地说上三个小时。

多年后我研究二语习得的原理时知道,我们当时的学习方法确实是符合语言习得的科学原理的。只是当时不懂那些原理,中间绕了很多弯路而已。如果能在最理想的情况下练习的话,一年多的时间完全可以缩短为二至四个月。也就是二语习得的沉默期。在这个时期最重要的不是去追求用英语表达自己,而是不断地听,不断地输入大量的音、视频的东西,把声音跟意思建立最直接的关联。有了最基本的输入积累后才可以去开口练习表达。幸运的是我们当时因为四个人共同竞争,共同督促,并没有因为这个时期被拉长到了一年多而让我们觉得有挫败感,相反,因为我们做的这些事情,让我们积累了足够多的信心与动力。

我自己还发现一个重要的现象,那就是当老师的时候自己的英语水平进步奇快无比。因为我们要教学生,所以备课的时候要把材料准备得更加充分,要想到学生可能会问到的任何问题,我们要提前上网搜索大量的资料,以防被学生问倒。

同时我们号称以语音语调见长,之前自己练的时候虽然已经对自己要求很高了,但有了学生,我们决不敢误人子弟。

在我们买到的资料里,有相当多疯狂英语的资料,李阳喜欢在磁带里录自己的声音,虽然他的口语发音比很多一般中国老师的好,但我们也听到大量错误的发音,以及怪里怪气的语调。我们也见识过盲目的崇拜者竟然不跟着老外的录音模仿,专门模仿他的语音语调,这是我当时非常不喜欢看到的。这也导致我在若干年后和他发生了一次正面冲突,这是后话,以后再说。

我们当时买的资料里我最喜欢的是空中英语教室系列的杂志,我从初级版的大家说英语一直听到中级的空中英语教室,再到高级版的彭蒙惠英语。现在跟空中英语教室北京总部的朋友们关系很好,见到彭蒙惠老师的时候她已经80多岁的高龄了,她听了我在大山沟里听她办的杂志学英语也非常激动。她当年离开大陆的时候就是从兰州离开的,对甘肃也有特殊的感情。我对这个杂志的评价是它是全世界最适合亚洲人学习英语的杂志!

至此,简单总结一下吧,帮助各位看我们的经历的朋友梳理一下这一时期所反映的英语学习方法。

首先,我在小学的时候没有被人为的灌输英语学习方面的杂念,入门时就直接听录音,直接接触英语这门语言,而不是纸上谈兵。自学整套音标跟别人教来的是截然不同的。因为每个音标都是我仔细从单词中听出来,然后自己记下来的,而不是先听每个音标怎么读再去组合起来拼读。这当中的细微差别对语音的影响还是很明显的。

接着初中三年几乎没有接触过语法,完全靠着对语言的直接感受在接受,也没有努力去学过,因此这三年的中式英语并不是很强化,以致于我能在高一的时候及时矫正过来。

高一那天晚上是真正重要的一次转变。完全确定,不管考试,不管老师的看法,不理同学们的怀疑,完全按自己最直接的感受去获取语言能力。

之后我们四个人共同学习又是得以持续练习下去的重要因素。我知道有很多人不乏我当时的决心,但几乎没有听到能坚持下去的,要知道人的本性就是没有毅力的。我不相信毅力这个东西。能吃苦、坚持的人很多都是怪胎,偶尔能成为人才,但有很多变得非常二,也容易被什么成功学、传销组织之类的给忽悠了。所以我从不强调坚持,如果一件事情要用坚持才能做下去,说明这件事你真的不喜欢了,你都不喜欢,能做好才怪呢。只为了心里的一个执念——要做一个能坚持的人——硬撑下去,我到目前为止还没有见过一个成功的案例!

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注