78. 8846英语

起初我们学校的名称考虑过巅峰英语、8848英语、顶峰英语等等,但这些名称早已被人占用了,所以我们公司名称采用了珠穆朗玛的英文名Everest的中文音译“埃佛勒斯”(好绕啊),学校名称最终定为8846英语,因为珠穆朗玛峰海拔8844.43米,如果一个人站在最高点,只要这个人是1米1到2米之间的身高,那么总高度都约等于8846米,商标名称中8848、8844都已被人注册了,而8846还可以用,刚好还能说得通,所以最终就采用了这个名称。

起名的过程中我一直反对使用数字,可能是我使用计算机时间久了的原因,我始终觉得以数字为网址或名称的都是垃圾网站、流氓网站,但当时王雪说电子商务的领头羊也叫8848,并没有影响它成为中国最热门的电子商务网站。我想了想,看来又是我的个人偏见在做怪了。

我作为教学总监,肩负着如何把户外运动与英语学习完美地结合的重任。

我认为不论特色是什么,首要的还是能帮助学习者真正学好英语。因此在课程模式上我们向华尔选街英语看齐,采用多媒体互动软件加中教学习顾问加外教主讲老师的模式。由于自主开发一套学习软件被大家认为是绝对不可取的路径,于是我们就开始与成熟的教学软件接洽。

最终我们把美国的Dyned与法国的Tell Me More做为候选方案。我把两家公司提供的软件做了详细比较,发现Dyned的那个印度销售很有一套,把自己的软件讲得多么有理念、有高度,但软件界面风格很过时,学习内容也是一、二十年前的,我觉得还是言过其实了;Tell Me More的销售人员非常不专业,但我在使用这个软件的时候发现这个软件相当不错,界面跟得上时代,功能模块可以任意组合,方便机构按自己的理念来组合出个性化的课程,同时提供的测试系统、教学相关的文档都非常全面。我能看得出来这套软件是有设计理念的,但销售人员常常在我们交谈的过程中从我嘴里了解到他们的软件有这样那样的特色(这也是听说2014年1月Rosetta Stone收购了Tell Me More之后打算利用其中国的销售团队来进军中国市场时,我觉得Rosetta Stone又做了一次错误的决定)。

最后我们选定了Tell Me More做为我们的学习软件。基于Tell Me More的课程内容,我开始按户外的特色进行定制。既然公司的名称与学校的名称都跟珠峰相关,我自然想到把学习者在我们的课程体系中不断前进比喻为攀登珠峰的过程。我又参考了实际攀登珠峰的路线,由于太高,几条路线中都由一个个营地串起来,方便攀登者休整与补给。我马上想到用各个营地来给课程体系中每个级别命名。在商议时大家提出有些学员可能会比较反感对着电脑学习,因此我把课程体系设置为两条路线。一条是带有上机课程的,一条没有,以便学员自行选择。最后整理出如下的课程介绍:

在8846 English,我们提出户外英语的概念。带领学员在体验登山一样的感觉中学习英语。学员有两条路线可供选择。一条是BC (大本营)→ ABC(前进营)→ C1(1号营)→ AC (突击营)→ Summit (登顶)路线,另一条是BC → E-ABC → E-C1 → E-AC → Summit路线(前面有E的为有互动软件学习的课程)。不论哪条路线,除了在教室(机房)学习外,我们会定期举办户外英语集训营。让学员到大自然去,进行拓展训练,并且一起学习英语。我们相信学习一定是快乐的,学员在8846会充分体会到这一点。在这里,学员得到不仅仅是英语水平的提升,更重要的是对生命充满热情,在今后的人生道路上征服更多的高峰。

课程体系的图片完全是由我自己用PhotoShop制作的。刚开始创业,那就身兼数职了,这些都不是事儿。为了鼓励学习者在攀登英语高峰的过程中永不放弃,我写了下面这段话放在我们的宣传册、网站等地方:

世上任何事都是注定要成功的。不论看似多么不可能的事,在你决定要做的那一刻起,就已经注定会成功。失败只是一种幻象,它是不存在的。人们所知道的失败其实只是“暂停”而已,在通往成功的路上停在那儿了。所以你如果曾认为自己有过失败,现在接着做就可以了,不需要去责怪自己。这些“暂停”就变成了你回忆时谈论到的“曾经克服了的障碍”。相反,在这件事上永远停在那儿了,“暂停”就变成了“失败”。只要坚持不懈,一步步前进,你总会实现你的目标的。就像登山一样。

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